Formule 1

Formule 1: Toch weer Mika Häkkinen op pole GP San Marino

Mika Häkkinen heeft in het zinderende slot van de kwalificatietraining voor de Grand Prix van San Marino toch weer de pole position weggesnoept voor de neus van Michael Schumacher. Schumacher leek de pole al op zak te hebben toen Häkkinen in de laatste meters van zijn laatste rondje nog 0,091 seconden wist te winnen. In die laatste ronde leek het er op dat Häkkinen het niet ging redden, want hij was in de eerste twee secties langzamer dan Schumacher, maar haalde het wonder boven wonder toch met miniem verschil op start/finish. Het was de 24e pole position van de vliegende Fin.

Tekst: Dirk van Zon

Het inmiddels bekende viertal bezet de eerste twee startplekken: Häkkinen, Schumacher, Coulthard en Barrichello. "Best of the rest" was Ralf Schumacher met de Williams/BMW. Hij reed een scherpe tijd van 1:25.871 en toonde daarmee aan dat Williams/BMW op de goede weg zit qua snelheid. De betrouwbaarheid moet echter nog beter, want korte tijd later blies hij de BMW V10 op. Achter Ralf's Williams een lange trein van maar liefst 11 auto's binnen een seconde. In die grote trein de beide Arrows's van Pedro de la Rosa (13e) en Jos Verstappen (16e), die zich dus weer net niet in de top 10 konden kwalificeren. Voor Verstappen zat dat er wellicht nog in (getuige zijn tussentijden in het eerste en tweede baangedeelte), maar een breuk in de achterwielophanging deed hem niet verder naar voren geraken.

Weer dus lichte teleurstelling bij Jos Verstappen en de zijnen, want het potentieel is er wel degelijk, maar op de één of andere manier komt het er steeds net niet helemaal uit. Verstappen heeft echter vertrouwen in de race-setup waar vrijdag tijdens de trainingen uitvoerig aan gewerkt is. "Ik hoop bij de start meteen een paar plaatsen goed te kunnen maken. Voor de rest zien we het wel, want het is erg moeilijk inhalen op Imola", aldus Verstappen. Ook gemengde gevoelens bij teamgenoot De la Rosa: "tsja, een 13e startplek is natuurlijk lang niet verkeerd, maar er had weer net even meer ingezeten. We hebben echter de setup voor zondag goed voor elkaar denken we, dus gaan we voor de punten", iets waarbij teambaas Tom Walkinshaw het volledig eens was. Welk bandencompound de Arrows heren gaan gebruiken is echter nog een vraagteken.

Grotere problemen bij het kwakkelende team van Alain Prost. De auto's zijn te langzaam, liggen voor geen meter en zijn erg onbetrouwbaar. Eerste rijder Jean Alesi heeft werkelijk handen en voeten nodig om de Prost überhaupt op de baan te houden en mag met een 15e startplek eigenlijk nog erg tevreden zijn. Bij Alesi's teamgenoot, de arme Nick Heidfeld ging het weer totaal niet tijdens de kwalificatietraining en hij is dan ook de hekkensluiter op de startgrid. Na afloop was Michael Schumacher niet zo blij met het verspelen van de pole position, welke hij uiteraard graag voor eigen (Ferrari) publiek had willen behalen. Maar ja, morgen worden de punten verdeeld en "Der Michael" is supergemotiveerd om op Imola te gaan vlammen, dus Häkkinen zal het allerminst cadeau krijgen!

Startopstelling Grand Prix van San Marino, Imola:
1. Mika Häkkinen McLaren/Mercedes 1:24.714
2. Michael Schumacher Ferrari 1:24.805
3. David Coulthard McLaren/Mercedes 1:25.014
4. Rubens Barrichello Ferrari 1:25.242
5. Ralf Schumacher Williams/BMW 1:25.871
6. Heinz-Harald Frentzen Jordan/Mugen-Honda 1:25.892
7. Eddie Irvine Jaguar/Cosworth 1:25.929
8. Jarno Trulli Jordan/Mugen-Honda 1:26.002
9. Jacques Villeneuve B.A.R./Honda 1:26.124
10. Pedro Diniz Sauber/Petronas 1:26.238
11. Alexander Wurz Benetton/Playlife 1:26.281
12. Mika Salo Sauber/Petronas 1:26.336
13. Pedro de la Rosa Arrows/Supertec 1:26.349
14. Ricardo Zonta B.A.R./Honda 1:26.814
15. Jean Alesi Prost/Peugeot 1:26.824
16. Jos Verstappen Arrows/Supertec 1:26.845
17. Johnny Herbert Jaguar/Cosworth 1:27.051
18. Jenson Button Williams/BMW 1:27.135
19. Giancarlo Fisichella Benetton/Playlife 1:27.253
20. Gaston Mazzacane Minardi/Fondmetal-Ford 1:28.161
21. Marc Gené Minardi/Fondmetal-Ford 1:28.333
22. Nick Heidfeld Prost/Peugeot 1:28.361

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet