GT4 European Series

GT4: Na winst Northern Cup behaalt Ekris Motorsport ook algemene titel GT4 European Series

171001 Ekris Actie Barcelona
In de eerste race reden Ricardo van der Ende en Max Koebolt naar het podium

Het 2017 is voor het Nederlandse team Ekris Motorsport zonder meer gedenkwaardig te noemen. Met de in eigen huis ontwikkelde Ekris M4 GT4 haalden rijders Ricardo van der Ende en Max Koebolt al eerder de titel in de GT4 European Series Northern Cup binnen. De derde en de 14e plaats tijdens het voorlaatste evenement van de Southern Cup, dit weekeinde op het Circuit de Barcelona Catalunya in het Spaanse Montmeló was voor het team genoeg om, met nog een ronde te gaan, ook de algemene GT4 European Series-titel veilig te stellen. "Opnieuw een fantastische prestatie van het volledige team", zei teambaas Dick van Ekris. "De rijders hebben het hele seizoen foutloos gewerkt, onze technici hebben het perfect gedaan en de auto heeft zijn betrouwbaarheid bewezen, want we hebben geen enkel probleem gekend."

Tekst: aangeleverd bericht
Foto's: PR

In de eerste race op het circuit van Barcelona maakten rijders Max Koebolt en Ricardo van der Ende een sterke opmars van de tiende plaats op de grid naar de derde plaats aan de eindstreep. Daarmee zetten ze de reeks podiumsuccessen met tenminste één top-drie-resultaat tijdens elk raceweekeinde waaraan werd deelgenomen, voort. Max Koebolt reed de eerste helft van de race die 20 minuten lang werd onderbroken na een ongeval in de openingsronde. Na de rijderswissel zette Ricardo van der Ende de opmars van het team voort en bracht de auto als derde over de finish.

171001 Ekris Action 2

Anders dan de eerste race van het weekeinde, die bij stralende zonneschijn plaatsvond, werd de wedstrijd op zondag in de regen verreden. Hier werkten de regenbanden op de Ekris M4 GT4 niet naar behoren. "We hadden een set regenbanden die we voor deze race gemonteerd hadden, maar Ricardo had in de eerste helft van de race problemen om het tempo te vinden. Het laat ook zien dat we niet zoveel ervaring in de regen hadden, want we hebben dit jaar nauwelijks in de regen gereden", verklaarde teammanager Stian Boers. "Bij de pitstop wisselden we de achterbanden en daarna ging het een stuk beter. Max maakte een aantal plaatsen goed, maar onze podiumplaats van gisteren konden we niet herhalen. De titelwinst is echter het belangrijkst voor ons. Nu hebben we al onze doelen bereikt en kunnen we zonder enige druk het seizoen over twee weken op Paul Ricard afsluiten."

171001 Ekris Kampioensteam vlnr Stian Boers Ricardo van der Ende Max Koebolt Dick van Ekris
Blijdschap bij het Ekris-team met vlnr Stian Boers, Ricardo van der Ende, Max Koebolt en Dick van Ekris

Ricardo van der Ende: "Opnieuw een titel op zak! Voor mij is dit al de 22e kampioenstitel in mijn carrière. Dit weekeinde was bepaald niet eenvoudig. Gisteren hadden we een fantastische race, waarin we van de tiende naar de derde plaats opklommen. Vandaag had ik het in de regen zwaar met een set regenbanden die we eerder op Zandvoort hadden gebruikt. Helaas werkten deze banden totaal niet, het voelde meer als plastic dan als rubber. Na het wisselen van de achterbanden tijdens de pitstop kon Max nog wel wat naar voren rijden, maar een klassering in de top tien zat er helaas niet meer in. Ik ben er zeker van dat we zonder dat probleem weer voor een podiumplaats hadden kunnen meestrijden, maar als geheel ben ik superblij met het succes voor ons team!"

Max Koebolt: "De eerste race was voor mij kort, want na de eerste ronde was er al een rode vlag. Daarna moesten we in de hitte in de auto blijven zitten, 20 minuten op het rechte stuk. De herstart verliep vrij goed, ik kon wat plaatsen goedmaken en Ricardo maakte het karwei daarna af. Vandaag was het jammer dat Ricardo op regenbanden in de eerste helft van de race snelheid tekort kwam. Na de bandenwissel ging het voor ij beter: ik was een van de snelste rijders op de baan, maar we konden niet meer plaatsen goedmaken. We zijn enorm blij met het winnen van de algehele Europese titel, een prachtige beloning voor ons team!"
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet