TCR Benelux

TCR Benelux maakt zich op voor Kronos 10 Hours of Mettet (Update)

TCR Benelux - Honda Civic TCR - Boutsen Ginion Racing

Komend weekend gaan de vier titelkandidaten in Round 5 op Circuit Jules Tacheny de Mettet volop de strijd met elkaar aan. Klassementsleider Benjamin Lessennes werd tijdens de Zolder Superprix immers achtervolgd door pech, terwijl Guillaume Mondron, schitterend geholpen door Donniacuo, erin slaagde het verschil met de leidende Honda-coureur terug te brengen tot drie puntjes. En dan waren er de dubbele zeges van Mathieu Detry achter het stuur van de #52 VW Golf GTI en de Peugeot-première van Fransman Aurélien Comte!

UPDATE:
Op het allerlaatste moment is Lorenzo Donniacuo opgeroepen om aan de zijde van Alexis van de Poele plaats te nemen in de #56 Audi RS3 LMS van Bas Koeten Racing! Aanvankelijk ging "VDP" samenrijden met Nederlander Maarten Mus, maar de gentleman driver werd geveld door ziekte en er diende gezocht te worden naar een geschikte vervanger. Lorenzo heeft heel wat kilometers achter de rug in TCR en recentelijk was hij nog de ideale partner van Guillaume Mondron in de Delahaye Racing-VW Golf: tijdens de jongste races op Circuit Zolder slaagde hij erin om de Golf in de vierde sprint naar een 3de plaats te sturen en Mondron alzo extra punten te bezorgen en de kloof te verkleinen met puntenleider Lessennes. Vorig jaar kwam uit al uit in TCR Benelux tijdens de rounds op Circuit Zandvoort/DTM (SEAT Ferry Monster-Detry) en Colmarberg (Milo Racing VW Golf-Radermecker). Voor 25-jarige Lorenzo is de Audi het derde merk waarmee hij aan de slag gaat in TCR Benelux.

Tekst: Aangeleverd bericht
Fotografie: PR

Dat Benjamin Lessennes de kopman (en leider) werd van Honda/Boutsen Ginion Racing heeft veel te maken met het wijzigen van de agenda van Tom Coronel en niet op zijn minst die van uittredend TCR-kampioen Lémeret. Vanwege tests voor de 24 Uur van Le Mans gaf deze laatste verstek voor Round 3, waardoor Benjamin Lessennes ging samenwerken met Tom Coronel. Samen scoorden zij deze derde ronde in de #2 Honda Civic TCR in alle races de volle buit en dat bracht Lessennes aan de leiding in de punten! Voor de Zolder Superprix was Coronel verhinderd vanwege het WTCC in Argentinië en aangezien de #1 Honda Civic TCR (de auto van Lémeret) ondertussen werd verscheept voor de races van de TCR International Series, zag Lémeret zich gekoppeld aan Lessennes. De 18-jarige Namenaar blijft dus over als de enige, maar zeer sterke troef van de Japanse constructeur.

TCR Benelux - VW Golf GTI TCR - Delahaye Racing

Guillaume Mondron won op Spa-Francorchamps in de SEAT de Long Race aan de zijde van broer Edouard. Geholpen door Giacomo Altoè scoorde hij achter het stuur van de VW Golf GTI voor de ogen van zo'n 100.000 toeschouwers volle punten gedurende de Zandvoortse Max Verstappen Days. Gedurende het TCR-treffen in het kader van de Blancpain GT Series namen de Mondron-broers, opnieuw in de vertrouwde SEAT, genoegen met een derde plaats als beste score. Daarop volgend was er de vruchtbare samenwerking met Lorenzo Donniacuo (opnieuw in de VW Golf GTI van Delahaye Racing) en de opmars van de VW-coureur naar de tweede plaats in de tussenstand. Voor de races op Mettet kan Guillaume andermaal rekenen op de snelle hulp van 16-jarige Italiaan Giacomo Altoè.

Bij Volkswagen beschikken ze over twee troeven. Naast Guillaume Mondron (die ook in de finale op TT Circuit Assen met de VW Golf GTI zal aantreden) is er de #52 Team WRT VW Golf GTI TCR van het vaste duo Maxime Potty-Mathieu Detry. Na een moeilijke start, kwam het jonge koppel goed op dreef tijdens de twee meetings op Circuit Zolder. Halverwege de maand juni pakte 17-jarige Potty alle tweede plaatsen. Mathieu Detry deed het nog beter in Round 4, want met zijn 20 lentes won hij magistraal Race 1 en 2. Het jonge duo staat nu derde en heeft 31 punten achterstand op VW-collega Guillaume Mondron en amper 34 op leider Lessennes!

TCR Benelux - Peugeot 308 Cup TCR - DG Sport

13 Punten, dat is het verschil tussen de formatie van Team WRT en de Peugeot 308 Cup van Aurélien Comte-Kevin Abbring, vierde in de tussenstand. Een positie die werd verkregen dankzij de allereerste zege van een Peugeot 308 Cup (met dank aan DG Sport) in TCR-outfit! De Peugeot 308 Cup debuteerde vorig jaar pas in de finale van TCR Benelux op hetzelfde Mettet en Fransman Comte legde in de twee laatste sprintraces meteen beslag op een tweede plaats. Het zegt veel over de kansen van de Peugeot op het korte Mickey Mouse-tracé en mogelijk spelen Comte en Abbring nog een belangrijke rol in het spel tussen Honda en VW...

Tom Coronel is er (weer) niet bij en dan mogen we de SEAT Leon TCR van het RACB National Team van Sam Dejonghe-Denis Dupont tippen voor het verdedigen van een plaats in de Top vijf en waarom niet de eerste, langverwachte zege in een sprintrace? Zoals eerder werd aangekondigd beleeft Alexis van de Poele zijn terugkeer in TCR Benelux en deelt de #56 Audi RS3 LMS van Bas Koeten Racing met de Nederlander Maarten Mus. De tweede Audi van het Nederlandse team uit Westwoud is in handen van KNAF Talent First-jongelingen Mika Morien en Willem Meijer.

Na een eerste, goed bevallen kennismaking met TCR Benelux op Circuit Zolder is Jonas De Kimpe weer van de partij. Hij gaat in de door DK Racing/Ferry Monster Autosport gerunde VW Golf GTI TCR opnieuw solo in zowel de Long Race als de vier sprints. De Kimpe kwam eerder tijdens de openingsmanche in de Ardennen enkel testen. Dat voorbeeld krijgt navolging in de persoon van Michaël Mazuin, die in de Mazuin Sport-VW Golf GTI TCR op zijn beurt komt proefdraaien tijdens de vrije trainingen. Daar hadden we ook een terugkeer moeten beleven van de Alfa Romeo Giulietta van Renga met Fabio Marchiafava, maar de mooie Italiaanse bolide kon niet tijdig worden voorzien van de nodige technische evoluties.

TCR Benelux - VW Golf GTI TCR - Team WRT

Eens te meer is kwaliteit troef voor de voorlaatste afspraak van TCR Benelux. Maar qua kwantiteit geraakt TCR Benelux moeilijk op dreef.
"We kunnen slechts vaststellen dat er 18 verschillende auto's deelnamen aan één van de tot hiertoe verreden vier rounds," licht Koen Wijckmans, coördinator TCR Benelux toe. "Met twaalf auto's voor het weekend op Circuit Zandvoort tijdens de Max Verstappen Days hadden we het grootste aantal deelnemers, terwijl we vorig jaar ook in Nederland voor het DTM-weekend vijftien auto's telden. TCR Germany buiten beschouwing gelaten, hebben heel wat TCR-kampioenschappen het moeilijk om volle startvelden te trekken. Kostprijs van TCR té hoog? Neen, er zit té weinig vis – lees coureurs met 'money én speed' – in onze vijver! In langeafstandraces delen meerdere coureurs het zitje en dus het totale kostenplaatje. Die 'long race' filosofie heeft ons precies daarom aangezet om in TCR Benelux een langere race te voorzien en twee coureurs te laten samenwerken en de kosten te delen. Dat volstaat blijkbaar niet om andere coureurs naar TCR Benelux te lokken, waarin het in de eerste plaats nog altijd draait om het zuivere sprintwerk van een zeer hoog niveau..."

Het evenement op zondag 24 september gaat zorgen voor een heel intense strijd, want de vijf races worden allemaal op zondag gehouden. Om 9u20 beginnen de rijders aan de Qualifying Long Race. Vervolgens is er Sprint Race 1 om 12u45, met daaropvolgend Sprint 2. Sprint Race 3 volgt om 17u10, met vlak daarna de vierde sprintrace van het weekend.

Deelnemers – Round 5 TCR Benelux
2. Honda Civic TCR – Boutsen Ginion Racing – Benjamin Lessennes (B) – Stéphane Lémeret (B)
4. VW Golf GTI TCR - Delahaye Racing – Giacomo Altoè (I) - Guillaume Mondron (B)
6. SEAT Léon TCR – Ferry Monster Autosport – TBA - TBA
7. SEAT Léon TCR - Team WRT – Sam Dejonghe (B)- Denis Dupont (B)
8. Peugeot 308 Cup - DG Sport – Aurélien Comte (FR) – Kevin Abbring (NL)
17. VW Golf GTI TCR – Mazuin Sport – Michaël Mazuin (B)
27. Alfa Romeo Giulietta – Delahaye Racing – Fabio Marchiafava (B) (*)
52. VW Golf GTI TCR - Team WRT – Maxime Potty (B)-Mathieu Detry (B)
56. Audi RS3 LMS - Bas Koeten Racing – Alexis Van de Poele (B) – Maarten Mus (NL)
64. VW Golf GTI TCR – DK Racing – Jonas De Kimpe (B)
66. Audi RS3 LMS – Bas Koeten Racing – Mika Morien (NL) – Willem Meyer (NL)
(*) onder voorbehoud

Kampioenschap

Overall: 1.Benjamin Lessennes, 285; 2. Guillaume Mondron 282; 3. Maxime Potty-Mathieu Detry 251; 4. Aurélien Comte-Kevin Abbring 238; 5. Tom Coronel 195; 6. Sam Dejonghe-Denis Dupont, 163; 7. Stéfano Comini, 138; 8. Giacomo Altoè 126; 9. Edouard Mondron 124; 10. Mika Morien-Stan van Oord, 120; 11. Willem Meijer 108; etc.

Junior: 1. Benjamin Lessennes, 180; 2. Mathieu Detry 155; 3. Maxime Potty 144; 4. Giacomo Altoè 90; 5. Mika Morien 82; 6. Willem Meijer 76; 7. Stan van Oord 62; 8. Sheldon Van der Linde 55; 9. Danny Kroes 30; 10. Enzo Guibbert 25; etc.

Team: 1. Delahaye Racing 80; 2. Team WRT 63; 3. Boutsen Ginion Racing 59; 4. DG Sport, Bas Koeten Racing 43; 6. ComToYou, Certainty Racing Team, 15; 8. Ferry Monster Autosport, DK Racing 12 ; 10. Milo Racing 6, etc.

Car : 1. Honda Civic 282 ; 2. VW Golf 275 ; 3. Audi RS3 LMS, 254 ; 4. Peugeot 308 Cup 229; 5. SEAT Leon 193; 6. Opel Astra 49
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet