Sportscars

Sportscars: Oud sportscar-coureur Leo Kinnunen overleden

Gisteren bereikte de redactie van www.autosport.nl het droeve bericht dat in Finland oud Porsche-fabrieksrijder Leo Kinnunen na een slepende ziekte is overleden. Met de legendarische Porsche 917 maakte Kinnunen begin zeventiger jaren samen met Pedro Rodriguez furore. Met de CanAm/Interserie Porsche was de Fin ontembaar, hij won de titel driemaal. Kinnunen begon in 1966 zijn carrière op de motorfietsen, maar stapte al snel naar vier wielen over.

Tekst: Willem J. Staat
Foto's: Porsche/PR

Kinnunen Interserie
Met veel pk's en Porsches was de Fin een virtuoos die talloze records verbrak.

De familie van Kinnunen maakte gisteravond laat het droevige nieuws bekend. Samen met de legendarische Pedro Rodriguez vormde Kinnunen met de Porsche 917 vaak een onverslaanbaar duo. Direct bij het debuut van de nieuw Porsche 917 in 1970 wonnen Kinnunen/Rodriguez de 24 Uur van Daytona. Andere zeges waren er op Daytona, Watkins Glen, Silverstone, Nürburgring etc.

Toen Rodriguez in 1971 recht voor Kinnunen op de Norisring verongelukte kwam er eigenlijk een behoorlijke knik in zijn carrière. De belofte Kinnunen werd eigenlijk nimmer ingelost. Met steun van Wihuri reed Kinnunen een zestal F1-wedstrijden, maar het was niet bepaald een succes. Bij zijn debuut met de Surtees in Zweden viel Kinnunen al na acht ronden uit. Van tevoren wist de Fin al dat hij de wedstrijd niet kon uitrijden en bij zou moeten tanken. Saillant detail is dat Kinnunen de laatste F1-rijder was die met een open helm reed.

F1 De F1 betekende eigenlijk de nekslag in zijn carrière.

Tot 1977 was Kinnunen als coureur actief in de autorensport en hij reed tot 1985 rally's. Het laatste eigenlijk meer voor de fun. In de sportscars kreeg Kinnunen bij Porsche zijn grote kans. In de allerlaatste Targa Florio bewees Kinnunen met Porsche 908/03 zijn kunnen. Hij verbeterde op het eiland Sicilië het ronderecord met meer dan 1,5 minuut. Het werd nimmer verbroken en de tijd van 33.36 min staat voor eeuwig in de recordboeken. Daarbij moet aangetekend worden dat Kinnunen ook nog eens behoorlijk ziek was die dag.



Vanwege gezondheidsproblemen woonde Kinnunen ook gedurende lange tijd op het Spaanse vakantie-eiland Mallorca. De laatste jaren sleet hij in zijn Finse woonplaats Turku. 

Leo Kinnunen 1966
Familiefoto uit 1966 zoals hij vanmorgen op alle Finse kranten te vinden was.

Reacties

    • 0
    • 0
     
    Anonieme gebruiker 27 juli 2017 11:45

    R.I.P. Leo jij was een topper!

    • 0
    • 0
     
    Anonieme gebruiker 27 juli 2017 16:20

    Na het trieste ongeluk van Rodriguez in 1971 kwam er nog geen knik in zijn carriere. Integendeel: Leo boekte in 1972 en 1973 zijn grootste successen! Met de machtige AAW Porsche 917/10 was hij in de Interserie praktisch onklopbaar met liefst 11 overwinningen. De knik kwam pas in 1974.

    • 2
    • 0
     
    Anonieme gebruiker 27 juli 2017 16:38

    Leo reed geen 6 maar slechts 1 GP (Anderstorp), 5 x wist hij zich niet te kwalificeren. Zijn fantastische ronderecord op Sicilie reed Leo in 1970. Dat was niet de laatste Targa, die was pas in 1977!

    • 0
    • 0
     
    Willem J. Staat 27 juli 2017 17:29

    @ Anonieme gebruiker 2. Kinnunen heeft zelf jaren geleden in een interview gezegd dat er na die crash een knik in zijn carrière kwam. Hij reed Interserie maar dat was niet vergelijkbaar met het toenmalige Sportscar WK.

    • 0
    • 0
     
    Anonieme gebruiker 27 juli 2017 17:57

    Ik zou tekenen voor zo'n knik! LOL

    • 0
    • 0
     
    hansfohr 27 juli 2017 18:06

    Was vergeten in te loggen: posts 2, 3 en 5 zijn van mij.

Reageer anoniem op dit bericht

Je reageert anoniem op dit bericht. Onderaan deze pagina kun je inloggen op Autosport.nl (of een account aanmaken) zodat je onder je eigen naam kunt reageren. Je kunt dan ook een eigen avatar gebruiken en je hebt direct toegang tot het Autosport.nl-forum.

Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.

Login om onder jouw naam te reageren

Registreren
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet