Sportscars

Sportscars: IMSA bevestigt kalenders en reglementswijzigingen

28902138

Nadat afgelopen weekeinde SRO de plannen voor 2017 bekend maakte, was het dit weekeinde de beurt aan de International Motor Sports Association (IMSA). Tijdens de zogeheten 'State of the Sport' op Road America gaven IMSA CEO Ed Bennett en IMSA President en COO Scott Atherton een toelichting op de kalenders voor 2017 en de wijzigingen in de verschillende klassen die de komende jaren op de planning staan.


Tekst: Marcel ten Caat (Twitter: @marceltencaat)

Foto's: IMSA

Volgend seizoen verandert er voor wat betreft het aantal klassen in het IMSA WeatherTech SportsCar Championship weinig. Net als dit seizoen zien we in 2017 vier klassen, te weten Prototype (P), Prototype Challenge (PC), GT Le Mans (GTLM) en GT Daytona (GTD). In de Prototype klasse zullen de bestaande Daytona Prototypes worden vervangen door de nieuwe Daytona Prototype international (DPi) wagens. Voor de beste Pro-Am-coureur in de Prototype klasse ligt er een LMP2-uitnodiging voor de 24 Uur van Le Mans klaar. De beste Pro-Am-coureur uit de GTD klasse krijgt een uitnodiging voor de GTE-Am klasse.

De twaalf circuits waar dit seizoen wordt gereden staan ook volgend jaar op de kalender. Wel zijn er een aantal opvallende wijzigingen ten opzichte van dit seizoen. Zo zal de wedstrijd op het Circuit of The Americas volgend jaar niet in september, maar al in mei worden verreden. Dit houdt in dat IMSA niet langer samen met het FIA WEC zal rijden in Texas. De wedstrijd op Laguna Seca verhuist van het voorjaar naar september. De GTD klasse rijdt tijdens alle weekeindes, GTLM staat tijdens elf evenementen op de planning, de Prototype klasse komt tijdens tien van de twaalf weekeindes in actie en de Prototype Challenge rijdt in 2017 acht wedstrijden.

28902278
Vanaf 2017 zijn ook de LMP3s tijdens IMSA weekeindes te zien

IMSA introduceert LMP3 in Prototype Challenge presented by Mazda 
Na de acht races in 2017 neemt IMSA in 2018 afscheid van de Prototype Challenge in het IMSA WeatherTech SportsCar Championship. Teams die hun Oreca FLM09 willen inruilen voor een nieuwe LMP3 kunnen met die auto aan de Prototype Challenge presented by Mazda deelnemen, vanaf 2017 de nieuwe naam voor het huidige Mazda Prototype Lites presented by Cooper Tires kampioenschap. De LMP3s zullen vanaf komend seizoen in de PC1 klasse van start gaan, terwijl de bestaande Prototype Lites L1 auto's in de PC2 klasse zullen uitkomen. Per weekeinde zullen er twee wedstrijden van 45 minuten worden gereden, die live op IMSA.tv worden uitgezonden.

Renger van der Zande is momenteel de enige Nederlander die in de Prototype Challenge actief is en de Nijmeegse coureur liet aan AUTOSPORT.nl weten niet al te blij te zijn met de door IMSA gemaakte keuzes. "Het is minder leuk dat de kalender volgend jaar teruggaat naar acht races en Laguna Seca, mijn favoriet op de kalender zit daar niet bij. Ook Long Beach zit er niet bij, dus dat is balen. Met een succesvolle klasse als LMP3 moet IMSA wel wat doen, maar die willen ze eigenlijk buiten de deur houden. Races van 45 minuten zijn niet interessant om met een LMP3 aan mee te doen."

28901663
Vanaf 2018 een volledig GT4 reglement in de Continental Tire SportsCar Challenge

Samenwerking met SRO, GS vanaf 2018 volledig volgens GT4 reglement

IMSA maakte verder nog bekend dat in 2018 enkel nog GT4 auto's kunnen deelnemen in de GS klasse van de IMSA Continental Tire SportsCar Challenge. In 2017 worden de GT4 auto's al toegestaan naast de bestaande IMSA GS auto's die dit seizoen deelnemen. IMSA is, net als de Pirelli World Challenge, de samenwerking met de SRO Motorsports Group aangegaan. IMSA is nog in gesprek met de organisatie van de TCR International Series om TCR vanaf 2018 als extra klasse te laten deelnemen.

IMSA WeatherTech SportsCar Championship
26-29 januari - Daytona (24 uur - P/PC/GTLM/GTD)
15-18 maart - Sebring (12 uur - P/PC/GTLM/GTD)
7-8 april - Long Beach (100 min - P/GTLM/GTD)
5-7 mei - Circuit of The Americas (2u40m - P/PC/GTLM/GTD)
2-3 juni - Belle Isle, Detroit (100 min - P/PC/GTD)
30 juni-2 juli - Watkins Glen International (6 uur - P/PC/GTLM/GTD)
7-9 juli - Canadian Tire Motorsport Park (2u40m - P/PC/GTLM/GTD)
21-22 juli - Lime Rock Park (2u40m - GTLM/GTD)
4-6 augustus - Road America (2u40m - P/PC/GTLM/GTD)
25-27 augustus - VIRginia International Raceway (2u40m - GTLM/GTD)
23-24 september - Laguna Seca (2u40m - P/GTLM/GTD)
5-7 oktober - Road Atlanta (10 uur - P/PC/GTLM/GTD)

IMSA Continental Tire SportsCar Challenge
27 januari - Daytona (4 uur)
17 maart - Sebring (2 uur)
6 mei - Circuit of The Americas (2 uur)
1 juli - Watkins Glen International (2 uur)
8 juli - Canadian Tire Motorsport Park (2 uur)
22 juli - Lime Rock Park (2 uur)
6 augustus - Road America (2 uur)
26 augustus - VIRginia International Raceway (2 uur)
23 september - Laguna Seca (4 uur)
6 oktober - Road Atlanta (2 uur)

IMSA Prototype Challenge presented by Mazda
17-18 maart - Sebring
21-23 april - Barber Motorsports Park
30 juni-2 juli - Watkins Glen International
7-9 juli - Canadian Tire Motorsport Park
21-22 juli - Lime Rock Park
11-13 augustus - Trois-Rivières
5-7 oktober - Road Atlanta
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet