Sportscars

WEC: Audi en Porsche in 2016 elk met twee in plaats van drie auto's naar Le Mans

151129 Audi lineup
Rijders Fässler, Lotterer en Tréluyer (vlnr) blijven in het WEC, evenals Jarvis/Di Grassi/Duval

Audi en Porsche reduceren hun programma voor de 24 Uur van Le Mans volgend jaar tot elk twee auto's. Dat werd gisteravond bekendgemaakt tijdens de jaarlijkse Audi Sport Finale, het eindejaarsfeest van Audi Sport in het trainingscentrum van het merk op het vliegveld van München. "In een tijd waarin voor het concern kostenbeheersing van eminent belang is, zijn we blij dat al onze sportactiviteiten gehandhaafd konden blijven", verklaarde Audi-sportdirecteur Dr. Wolfgang Ullrich tegenover AUTOSPORT.NL. "Dat we daarbij ons programma hebben moeten reduceren tot twee in plaats van drie auto's in Le Mans is weliswaar jammer, maar het positieve gevoel overweegt." De beide full-time-WEC-rijderstrio's André Lotterer/Marcel Fässler/Benoît Treluyer en Oliver Jarvis/Lucas di Grassi/Loïc Duval blijven ongewijzigd. "Ook René Rast, Filipe Albuquerque en Marco Bonanomi, die dit jaar in Le Mans en daarvoor in Spa onze derde auto reden, blijven Audi-fabrieksrijders. Voor hen zullen we passende andere activiteiten vinden", aldus Ullrich.

Tekst: René de Boer (vanuit München, Twitter: @renedeboer)
Foto: PR

Vrijwel tegelijkertijd bevestigde ook Porsche in de vorm van een persbericht dat het volgend jaar met twee 919 Hybrids in het FIA WK lange-afstandsracen zijn titels verdedigt. Ook bij het merk uit Stuttgart blijven de rijderscombinaties ongewijzigd met wereldkampioenen Timo Bernhard/Mark Webber/Brendon Hartley en Marc Lieb/Romain Dumas/Neel Jani. Dat betekent dat de Le Mans-winnaars van dit jaar, Nico Hülkenberg, Nick Tandy en Earl Bamber, hun overwinning aan de Sarthe in 2016 in ieder geval niet zullen verdedigen. In het geval van Hülkenberg was dit al bekend, want de 24 Uur van Le Mans valt volgend jaar samen met de Formule 1-Grand-Prix van Europa op het nieuwe stratencircuit in de Azerbeidjaanse hoofdstad Bakoe, waardoor de Duitse rijder van het Force India-F1-team niet tegelijkertijd in Le Mans kan aantreden.

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet