Clio Cup

Niels Langeveld sluit succesvolle Gamma Racing Day af met zege in Clio Cup Benelux

1438540628-nl assen 6

Niels Langeveld heeft tijdens de door ruim 100.000 toeschouwers bezochte Gamma Racing Day zijn voorsprong in het klassement riant uitgebouwd. Als enige Clio-coureur reed de Sassenheimer driemaal naar het podium, tweemaal een tweede plaats met als slotakkoord een zwaarbevochten zege. 'Een topweekend', lachte de leider in het klassement tevreden. 'De auto was geweldig en ik heb met het koppie gereden. Mooi om dat dan met een zege te kunnen afsluiten!'

Tekst: aangeleverd bericht
Foto's: PR

Hoewel Langeveld in de kwalificatie op vrijdag de derde tijd reed was hij toch uitermate tevreden, want zijn tweede en derde tijd waren goed voor de poleposition in de twee andere races. Het toont aan dat de Sassenheimer zijn ronden zeer stabiel rijdt en dus niet afhankelijk is van een enkele goede ronde.

1438540624-nl assen 5

De start van race 1 op zaterdag verliep voor Langeveld uitstekend, want hij wist Sebastiaan Bleekemolen direct te passeren en pakte de tweede plaats. Raceleider Melvin de Groot wist in de beginfase van de race weg te lopen. Langeveld, die in tegenstelling tot zijn concurrenten niet op nieuwe banden stond, wist echter toch naar De Groot toe te rijden. De race was net een ronde te kort, want met een verschil van slechts 0.299 seconde kwam De Groot een fractie eerder over de finish. "Een toprace", vond Langeveld. "Prachtig om van een flinke achterstand steeds dichterbij te komen. Ik ging echt als een kogel en had Melvin bijna nog kunnen pakken."


1438540616-nl assen 3


De tweede Clio-race werd gereden vroeg op de zondagochtend. Voor een enthousiast publiek had Langeveld op nieuwe voorbanden vanaf poleposition een prima start, waarbij hij in de eerste ronde direct ruim een seconde wist weg te lopen van zijn achtervolgers. Hij bouwde een mooie voorsprong op van zo'n 2,5 seconde, maar zag in de tweede helft van de race toch Sebastiaan Bleekemolen naderen. Tot een echte aanval kwam het niet, maar op het scherp van de snede bleken alle rijders in de top vier, dus ook Langeveld, de track limits te hebben overschreden.

1438540609-nl assen 1

De wedstrijdleiding bestrafte alle vier de rijders met een drive-through-penalty, waardoor de volgorde in de race behoorlijk veranderde. Langeveld wist de schade beperkt te houden, hij reed in de voorlaatste ronde door de pitstraat, verloor slechts één positie en finishte de race als tweede. Een topresultaat voor de klassementsleider, omdat zijn directe concurrenten in het klassement veel punten verloren. "Ik heb de race niet gewonnen en ben toch uitgelopen, fantastisch natuurlijk!"


1438540619-nl assen 4

De derde en laatste Clio Cup-race stond pas voor 17.30 uur op het programma en sloot de Gamma Racing Day 2015 af. Hoewel veel toeschouwers na de demo's van Max Verstappen huiswaarts waren gekeerd was het nog steeds druk op de tribunes. En daarbij werden zij zeker niet teleurgesteld, want de top drie ging vrijwel de gehele race als aan een touwtje over het circuit. Gestart vanaf poleposition had Langeveld direct het juiste ritme te pakken, op de voet gevolgd door Sebastiaan Bleekemolen en Melvin de Groot. Ondanks de enorme druk van dit tweetal en met de dreiging van straf bij het rijden buiten de track limits maakte Langeveld geen fout. Zonder de leiding ook maar een moment uit handen te hoeven geven, maar met Bleekemolen continu op zijn bumper, reed de klassementsleider naar een klinkende zege.

"Ik voelde de druk maar hield het hoofd koel, iets dat mij vroeger vaak niet lukte. Dan liet ik mij verleiden tot een klein foutje en greep ik naast de zege. Ik ben dan ook ontzettend blij met deze overwinning en bedank mijn Certainty Racing Team voor het neerzetten van een fantastische auto."

Met de app Periscope is het voor iedereen mogelijk om de races van Niels Langeveld live te volgen via de onboard camera.

Uitslagen Clio Cup Benelux, Gamma Racing Day,
TT Circuit Assen, 1 & 2 augustus 2015

Race 1:
1. Melvin de Groot, 16 ronden in 31:11.460
2. Niels Langeveld +0.299
3. Sebastiaan Bleekemolen +7.774
4. Jan Muys +11.056
5. René Steenmetz +13.742

Race 2:
1. René Steenmetz, 16 ronden in 31:22.624
2. Niels Langeveld +1.341
3. Michael Bleekemolen +4.001
4. Stéphane Polderman +4.918
5. Melvin de Groot +7.854

1438540612-nl assen 2

Race 3:|
1. Niels Langeveld, 16 ronden in 31:22.128
2. Sebastiaan Bleekemolen +0.220
3. Melvin de Groot +5.036
4. Jan Muys +20.408
5. René Steenmetz +20.512

Stand:
1. Niels Langeveld 201
2. Sebastiaan Bleekemolen 126
3. Melvin de Groot 122

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet