WRC

Rally - WRC: Eerste WK winst voor Meeke

229 MEEKE ARGENTINA 2015
Voor het eerst sinds lange tijd geen VW op het podium.

Het was even slikken voor Volkswagen. Sinds hun intrede in het WK in 2013 hebben ze het podium maar één keer niet gehaald. Maar Argentinië 2015 was de tweede keer. Kris Meeke, Mads Østberg en Elfyn Evans waren te snel voor de regerend Wereldkampioen.

Tekst: Harry van Veenendaal
Foto's: PR

211 OSTBERG ARGENTINA 2015
Ostberg deed goede zaken en staat nu tweede in het kampioenschap.

Voor Kris Meeke was deze overwinning loon naar heel hard werken. De wijze waarop hij hier won was daar een bewijs van. Hij kreeg de overwinning niet in de schoot geworpen. Weliswaar vielen zijn grootste tegenstanders terug door allerlei problemen, maar ook Meeke zelf bleef daarvan niet gevrijwaard. Maar ondanks de tegenslag bleef hij zijn eigen wedstrijd rijden en hield hij stand tot het einde. Toen kwam de ontlading: "Ik kan dit nog niet bevatten," was het geëmotioneerde commentaar van de Noord Ier. "Ik moet het even laten bezinken en dat zal beste ven duren..."

136040 Sordo04ARG15sv128
Sordo gooide de frustratie van zich en pakte PowerStage punten.

Dramatische finale
Een dikke 30 kilometers stonden er nog tussen Kris Meeke en zijn eerste WK overwinning. Die kilometers gingen wel over de El Condor proef, een proef die respect afdwingt bij iedereen die hem wel eens op volle snelheid heeft gereden. Met ruim 38 seconden ging Meeke er niet vol tegenaan. Anderen deden dat wel. En geheel in de geest van de 2015 editie van dit evenement bracht ook de laatste dag het nodige drama. Het begon met Jari-Matti Latvala op een redelijk zekere derde plek viel hij uit. Hij verloor alle kracht uit zijn motor door een probleem met de brandstof toevoer.

Ogier Argentina
Ogier moest het doen met drie PowerStage, meer zat er deze keer niet in.

Een probleem waarmee team collega Ogier eerder tijdens de rally ook te maken had. Alsof dat nog niet genoeg was raakten, voor de ogen van de live tv kijkers, zowel Mikkelsen als Neuville een zelfde rots. Beiden haalden daardoor de finish niet. Ogier deed dat wel. Hij won de PowerStage en incasseerde de voor hem maximum haalbare 3 punten in deze wedstrijd. Sordo gooide alle frustraties van het afgelopen weekend in de strijd en werd tweede. Østberg liet zich door zijn ernstige verkoudheid niet van de wijs brengen en pakte het laatste PowerStage punt.

Evans Argentina
Evans haalde in Argentinie zijn eerste podiumplek binnen.

Kris Meeke deed wat hij moest doen. Hij bracht zijn DS3 winnend over de finish en bewees wat Colin McRae al vele jaren geleden heeft gezegd: "Hij is een winnaar." Teambaas Yves Matton was het daar mee eens. Hij haalde met dezelfde woorden Meeke naar het team en bleef ondanks veel kritiek achter zijn keuze staan. Hij kreeg, in ieder geval vandaag, gelijk.

160  ARGENTINA 2015
Twee blije mannen: Meeke en Citroën teambaas Yves Matton.

Eindstand Xion Rally Argentina 2015
1. K. Meeke / P. Nagle (Citroën DS3 WRC) 3:41:44.9
2. M. Østberg / J. Andersson (Citroën DS3 WRC) +18.1
3. E. Evans / D. Barritt (Ford Fiesta RS WRC) +3.27.4
4. M. Prokop / J. Tomanek (Ford Fiesta RS WRC) +6:26.1
5. D. Sordo / M. Martí (Hyundai i20 WRC) +10:46.7
6. K. Al Qassimi / C. Patterson (Citroën DS3 WRC) +11:19.9
7. A. Al-Kuwari / M. Clarke (Ford Fiesta RRC) +16:02.6
8. D. Dominguez / E. Galindo (Ford Fiesta R5) +18:48.2
9. G. Saba / D. Cagnotti (Škoda Fabia S2000) +21:20.6
10. F. Villagra / D. Curletto (Ford Fiesta S2000) +25:19.6

Tussenstand Wereld Rallykampioenschap voor rijders:
1. S. Ogier 84 punten
2. M. Østberg 51
3. A. Mikkelsen 47
4. Evans 41
5. K. Meeke 35
6. T. Neuville 35
7. D. Sordo 30
8. M. Prokop 26
9. J.M. Latvala 19
10. O. Tanak 12
11. H. Paddon 10

Tussenstand Wereld Rallykampioenschap voor constructeurs:
1. Volkswagen Motorsport 101 punten
2. Citroën Total Abu Dhabi WRT 85
3. Hyundai Motorsport 85
4. M-Sport WRT 71
5. Jipocar Czech National Team 32
6. Volkswagen Motorsport II 15
7. Hyundai Motorsport N 9
8. Fuckmatie WRT SRL 3

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet