GT

Persbericht: Zevende plaats Stef Dusseldorp tijdens openingsrace Blancpain Endurance Series 2015

rowe mercedes BES Monza

Stef Dusseldorp heeft zijn eerste race voor ROWE Racing in de Blancpain Endurance Series met een zevende plaats in de Pro Cup af weten te sluiten. Samen met teamgenoten Nico Bastian en Klaus Graf reed de 25-jarige coureur uit Lichtenvoorde in de openingsrace van het nieuwe seizoen met de Mercedes-Benz SLS AMG GT3 naar een elfde plaats algemeen in een veld van maar liefst 58 GT3-auto's.


Tekst en foto: PR

Na enkele testdagen op Hockenheim en Paul Ricard met de Mercedes van het in het Duitse Worms gevestigde team was het dit weekeinde tijd om de strijd echt aan te gaan in de Blancpain Endurance Series. Het Italiaanse circuit met zijn lange rechte stukken is niet het meest ideale circuit voor de Mercedes en tijdens de vrije training en pre qualifying op zaterdag bleken met name de Ferrari en Audi coureurs een voordeel te hebben.

Desondanks was Dusseldorp na afloop niet ontevreden met het verloop van de dag. "Ik had een zeer positief gevoel na afloop van de sessies op vrijdag. Hoewel we op voorhand al wisten dat de kwalificatie een uitdaging zou worden, hadden we een in onze ogen goede afstelling gevonden voor de wedstrijd," aldus Dusseldorp.

In de kwalificatie op zondagochtend wist Dusseldorp vervolgens de 17e tijd te realiseren. De onderlinge verschillen waren klein en doordat Dusseldorp en ROWE Racing besloten geen nieuw setje banden te monteren, viel de Mercedes iets terug toen andere coureurs alsnog met nieuwe banden het circuit op gingen. "Met een 17e tijd algemeen en negende in de Pro Cup mogen we echter zeer tevreden zijn, het team haalde alles uit de auto en het ziet er goed uit voor de race," aldus Dusseldorp na afloop van de kwalificatie.

Dusseldorp mocht vervolgens achter het stuur van de Mercedes-Benz SLS AMG GT3 plaatsnemen voor de start van de drie uur lange race en wist in zijn stint de nodig posities goed te maken. Helaas zorgde een drive-through, wegens inhalen onder geel, er voor dat Dusseldorp weer enkele plaatsen verloor, maar teamgenoten Bastian en Graf wisten de Mercedes met startnummer 99 weer door het veld naar voren te loodsen, wat uiteindelijk in een elfde plaats algemeen en zevende plaats in de Pro Cup resulteerde, tot tevredenheid van het team en Dusseldorp zelf. Met het resultaat was Dusseldorp ook de best geklasseerde Nederlander in een Mercedes.

"In de race konden we het tempo goed bijhouden en konden we ondanks een 'drive-through-penalty' toch de nodige progressie boeken. Het was mijn eerste raceweekeinde met ROWE Racing, terwijl het team ook nieuw in het kampioenschap is. Dat we dan gedurende het hele evenement het snelste Mercedes team waren, stemt zeker positief!"

Volgende maand gaat de Blancpain Endurance Series verder op het circuit van Silverstone. Op 23 en 24 mei zal Dusseldorp opnieuw met de ROWE Racing Mercedes SLS AMG GT3 in actie komen in de drie-uursrace op het Engelse circuit.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet