BTCC

BTCC Deelnemerslijst bekend, Plato snelste tijdens officiële testdag

startveld

Het British TouringCar Championship seizoen werd vandaag door organisatoren TOCA officieel gelanceerd op de traditionele media- en testdag op het circuit van Donington Park. Het kampioenschap geniet ook in 2015 volle velden met niet minder dan 32 auto's op de inschrijflijst. Van die 32 namen 25 coureurs deel aan de officiële testdag waarbij voormalig kampioen Jason Plato in de BMR Volkswagen Passat CC de snelste tijd neerzette.


Tekst: Nelson Valkenburg
Foto's: BTCC

11 merken aan de start
In 2011 introduceerde TOCA's Alan Gow het Next Generation Touringcar Concept en sinds de invoering van het NGTC-reglement, waar zaken als electronica, versnellingsbakken en bepaalde ophangingsdelen gestandaardiseerd zijn, is het BTCC kampioenschap op de weg terug naar de populariteit van de jaren negentig. En hoewel er weinig constructeurs rechtstreeks betrokken zijn bij het kampioenschap staat er ook in 2015 een zeer divers veld aan de start. Want met Audi, BMW, Chevrolet, Ford, Mercedes-Benz, MG, Honda, Infinity, Proton, Toyota en Volkswagen valt er wat diversiteit niets te klagen. „Het NGTC-reglement werkt uitstekend", legt Alan Gow uit. „Het zorgt ervoor onze grote en kleine teams tegen een realistisch kostenplaatje competitieve auto's kunnen bouwen. Natuurlijk zouden we meer ondersteuning vanuit de constructeurs willen maar we hebben het niet per definitie nodig. Het BTCC kampioenschap is gezond."
In dat constructeurs kampioenschap krijgen Honda, MG en nieuwkomers Infinity vanaf 2015 er wel een geduchte concurrent bij want WSR, in 2015 kampioen met Colin Turkington, is aangewezen als officiële vertegenwoordiger van BMW.


Jordan
Oud kampioen Andrew Jordan verruilt zijn Honda voor een MG

Grote verschuivingen aan de top
Een blik op de inschrijflijst laat zien dat er nogal wat is veranderd vergeleken met vorig seizoen. Zo verlieten Colin Turkington (WSR) en Jason Plato (Triple Eight MG) de teams waar ze successen boekten om samen in 2015 in actie te komen voor BMR Racing in een Volkswagen Passat CC. Ook Sam Tordoff verliet Triple Eight MG om de plaats van Turkington in te nemen in de WSR BMW 125i waar hij als nieuwe teamgenoot niemand minder dan Andy Priaulx aantreft. Bij Triple Eight MG zat men ook niet stil want na het verlies van twee toppers trok men daar Andrew Jordan, BTCC kampioen uit 2013 aan. Bij het fabrieksteam van Honda bleven Matt Neal en Gordon Shedden maar de tegenvallende Honda Civic Tourer werd ingeruild voor een gloednieuwe Honda Civic Type R waarmee het team weer wil meedoen om de titels.

Waarschijnlijk zal de strijd om het BTCC kampioenschap uitgevochten worden tussen deze vier teams, waarbij BMR Racing nog altijd de „new kid on the block" is. Met Plato en Turkington in de gelederen beschikt het wel over twee van de snelste coureurs in het veld terwijl de Passat CC al twee jaar lang verrast.


Hamilton
De komst van Nicolas Hamilton kreeg veel aandacht


Hamilton Jr maakt debuut
Nicolas Hamilton, de jongere broer van regerend Formule-1 wereldkampioen Lewis, zal dit seizoen zijn debuut maken in het BTCC. Hamilton, die voorheen enkele malen met een Seat Leon Supercopa in het ETCC reed, zal de tweede helft van het kampioenschap uitkomen voor AmD Tuning met een Audi S3 en wordt daarmee de eerste coureur met een handicap die in het BTCC zal racen. Hamilton heeft een lichte herenbeschadiging maar heeft zich nooit neer willen leggen bij mogelijke beperkingen en richt zich met zijn deelname op een volledig seizoen in 2016.

Plato
Jason Plato bleef net zijn teamgenoot Turkington voor


First blood voor Plato
Jason Plato zette de snelste tijd neer tijdens een door regenbuien geteisterde testdag. Zijn 1.10.249 bleek zesduizendste van een seconde sneller dan teamgenoot Colin Turkington. De twee Mercedessen van Aiden Moffat en Adam Morgan tekenden voor de derde en vierde tijd, op slechts 5 honderdste van een seconde achterstand. Met name het optreden van Moffat, de jongste coureur in het veld was opvallend. De 18-jarige Schot was voor het eerst te zien achter het stuur van de Mercedes A-klasse maar bleek nu al competitief.
In totaal bleven 12 coureurs binnen een seconde. Grote afwezigen in die top 10 waren echter beide fabrieks-Honda's. Matt Neal en Gordon Shedden kwamen niet verder dan de 12e en 18e tijd respectievelijk met hun gloednieuwe Civic Type-R's

Top 10 BTCC Testdag
1. Jason Plato BMR VW Passat CC 1.10.249s
2. Colin Turkington BMR VW Passat CC 1.10.255s +0.006s
3. Aiden Moffat Moffat Mercedes A-Class 1.10.300s +0.051s
4. Adam Morgan Ciceley Mercedes A-Class 1.10.304s +0.055s
5. Jack Goff Triple Eight MG 6GT 1.10.380s +0.131s
6. Andrew Jordan Triple Eight MG 6GT 1.10.625s +0.376s
7. Hunter Abbott RAR Audi A4 1.10.794s +0.545s
8. Warren Scott BMR VW Passat CC 1.10.829s +0.580s
9. Martin Depper Eurotech Honda Civic 1.10.928s +0.679s
10. Sam Tordoff WSR BMW 125i 1.10.985s +0.736s

Volledige inschrijflijst BTCC 2015
1. Colin Turkington Team BMR Volkswagen Passat CC
4. Mat Jackson Motorbase Performance Ford Focus ST
6. Rob Collard West Surrey Racing BMW 125i M-Sport
7. Sam Tordoff West Surrey Racing BMW 125i M-Sport
11. Simon Belcher Speedworks Motorsport Toyota Avensis
12. Andy Wilmot Welch Motorsport Proton Gen-2
13. Daniel Welch Welch Motorsport Proton Gen-2
14. Alex Martin Team Parker Racing Ford Focus ST
16. Aiden Moffat Aiden Moffat Racing Mercedes A-Class
17. Dave Newsham Power Maxed Racing Chevrolet Cruze Saloon
20. James Cole Motorbase Performance Ford Focus ST
21. Mike Bushell AmD Tuning Ford Focus ST
22. Derek Palmer Jr Infiniti Support Our Paras Racing Infiniti Q50
23. Kieran Gallagher Tony Gilham Racing Toyota Avensis
25. Matt Neal Honda Racing Team Honda Civic Type-R
28. Nicolas Hamilton AmD Tuning Audi S3
30. Martin Depper Eurotech Racing Honda Civic Hatchback
31. Jack Goff Triple Eight Racing MG6 GT
33. Adam Morgan Ciceley Racing Mercedes-Benz A-Class
39. Warren Scott Team BMR Volkswagen Passat CC
40. Árón Smith Team BMR Volkswagen Passat CC
52. Gordon Shedden Honda Racing Team Honda Civic Type-R
54. Hunter Abbott Rob Austin Racing Audi A4
55. Jeff Smith Eurotech Racing Honda Civic Hatchback
66. Josh Cook Power Maxed Racing Chevrolet Cruze Saloon
77. Andrew Jordan Triple Eight Racing MG6 GT
80. Tom Ingram Speedworks Motorsport Toyota Avensis
84. Richard Hawken Infiniti Support Our Paras Racing Infinti Q50
99. Jason Plato Team BMR Volkswagen Passat CC
95. Stewart Lines JWT Performance Toyota Avensis
101. Rob Austin Rob Austin Racing Audi A4
111. Andy Priaulx West Surrey Racing BMW 125i M-Sport

Reacties

Reageer anoniem op dit bericht

Je reageert anoniem op dit bericht. Onderaan deze pagina kun je inloggen op Autosport.nl (of een account aanmaken) zodat je onder je eigen naam kunt reageren. Je kunt dan ook een eigen avatar gebruiken en je hebt direct toegang tot het Autosport.nl-forum.

Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.

Login om onder jouw naam te reageren

Registreren
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet