GT

GT: Nieuwe McLaren op pole voor racedebuut in Abu Dhabi

IMG 3313
De debuterende McLaren start morgen vanaf de pole-position in Abu Dhabi

De nieuwe McLaren 650S GT3 vertrekt vanaf pole-position bij zijn racepremière. In de kwalificatie voor de vierde editie van de Gulf 12 Hours op het circuit van Abu Dhabi, waarin het gemiddelde van alle rijders per auto bepalend was voor de posities in de startopstelling, reden McLaren-fabrieksrijders Rob Bell, Alvaro Parente en Kévin Estre, naar de kop van het klassement en stelden daarmee de pole-position voor de race van morgen veilig. De tweede startplaats ging naar de AF Corse-Ferrari van Steve Wyatt, Michele Rugolo en Davide Rigon, gevolgd door de snelste van de beide Black Falcon-Mercedes-Benz SLS AMG GT3's, bestuurd door lokale held Khaled Al Qubaisi, Jeroen Bleekemolen en Bernd Schneider. De tweede Black Falcon-Mercedes-Benz met Abdulaziz Al Faisal, Hubert Haupt en Richard Muscat start als vierde.

Tekst: René de Boer (vanuit Abu Dhabi, Twitter: @renedeboer)
Foto's: Rebocar Automotive Productions

In totaal zijn er 24 auto's op het Yas Marina-circuit voor de Gulf 12 Hours: 16 GT3's, vier Cup-auto's en vier CN2-prototypes. De race in Abu Dhabi, door de organisatie met veel bravour aangeduid als 'the world's most glamourous endurance race' (nou, dan weten we er nog wel een paar!), is wel weer de locatie voor de première van een nieuwe GT3-auto. Nadat vorig jaar de Bentley Continental in de Emiraten zijn eerste wedstrijd reed, is het ditmaal de beurt aan de nieuwe McLaren 650S, die eerder al tijdens de 24 Uur van Spa publiekelijk werd getoond, maar nu ook voor het eerst in een race wordt ingezet. Voor McLaren is de race in Abu Dhabi het eerste fabrieksoptreden sinds de nogal pijnlijk verlopen première van de MP4-12C GT3 tijdens de 24 Uur van Spa in 2012. Het Britse merk zet, in samenwerking met het Britse team Von Ryan Racing, in Abu Dhabi twee auto's in, een in metallic-oranje, bestuurd door fabrieksrijders Rob Bell, Alvaro Parente en Kévin Estre, en een in grijs/rood voor onze landgenoten Peter Kox en Nico Pronk en de Fransman Gilles Vannelet. Terwijl de auto van Kox/Pronk/Vannelet tijdens de avondtraining van gisteren een defecte turbo had en ook vanmorgen nog niet optimaal liep, waren Bell/Parente/Estre in de kwalificatie de snelsten.

IMG 3185
De Abu Dhabi by Black Falcon-Mercedes met Jeroen Bleekemolen start als derde

In de eerste kwalificatieheat reed Rob Bell in de McLaren met 2:10,221 minuten de snelste tijd, gevolgd door Abdulaziz Al Faisal in de nummer 2-Mercedes (2:11,524 minuten) en Steve Wyatt in de nummer 3-AF Corse-Ferrari (2:12,016 minuten). Ho Pin Tung reed in de Absolute Racing-Audi R8 de vijfde tijd in zijn sessie (2:12,201 minuten), Nico Pronk kwam tot de 21e tijd met de nummer 60-McLaren (2:24,354 minutes). Davide Rigon was in de tweede heat de snelste met de nummer 3-Ferrari (2:09,950 minuten, tevens de snelste tijd in de gehele kwalificatie), voor Alvaro Parente in de McLaren (2:10,781 minuten) en Bernd Schneider in de nummer 3-Mercedes (2:10,839 minuten). Jeroen Bleekemolen eindigde met een tijd van 2:10,305 minuten bovenaan in de derde heat, voor Michele Rugolo in de nummer 3-Ferrari (2:10,425 minuten) en Marco Frezza, duidelijk de snelste rijder in de nummer 11-Kessel-Ferrari (2:10,998 minuten). Peter Kox kwam in de nummer 60-McLaren tot de 13e tijd (2:12,350 minuten). In de vierde heat kwamen slechts drie auto's de baan op, omdat er maar drie teams met vier rijders aan de race deelnemen. Hier was MotoGP-coureur Jorge Lorenzo in de nummer 99-Kessel-Ferrari het snelst (2:12,219 minuten), voor Christian Engelhart met de nr. 33 MRS-Cup-Porsche (2:14,721 minuten) en Manuel Rodrigues in de nummer 50-Larbre-Cup-Porsche (2:25,390 minuten).

De race op het Yas Marina-circuit is verdeeld in twee helften van elk zes uur. De eerste helft start morgen om 8.50 uur lokale tijd (5.50 uur in Nederland) en eindigt om 14.50 uur, het tweede deel start om 18.00 uur en eindigt om middernacht.

Uitslag:
1. Parente/Estre/Bell, McLaren 650S GT3
2. Wyatt/Rugolo/Rigon, Ferrari 458 GT3
3. Al Qubaisi/Bleekemolen/Schneider, Mercedes-Benz SLS AMG GT3
4. Al Faisal/Haupt/Muscat, Mercedes-Benz SLS AMG GT3
5. Belotti/Bellarossa, Wolf GB08
6. Gitlin/Tutumlu/Frezza, Ferrari 458 GT3
7. De Leneer/Sbirrazzuoili/Akhobadze, Ferrari 458 GT3
8. Flohr/Castellacci/Rizzolli, Ferrari 458 GT3
14. Zu/Tung/Wang, Audi R8 LMS GT3
17. Kox/Pronk/Vannelet, McLaren 650S
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet