IndyCar

IRL: Andretti Green Racing verplettert concurrentie in St. Petersburg

Het AGR Team van Michael Andretti en mede-eigenaar Kim Green verpletterde de concurrentie tijdens de eerste succesvolle roadrace van de IRL series te St. Petersburg. De AGR rijders Dan Wheldon, Tony Kanaan, Dario Franchitti en Bryan Herta bezetten de eerste vier posities.

De eerste "non-oval" race overtrof zowel bij de coureurs en toeschouwers alle verwachtingen. "Het leek wel een NASCAR race" opperde Dario Franchitti na afloop.

De AGR rijders maakten bepaald geen vrienden met het team van Chip Ganassi, voormalig Toyota F1 testrijder Ryan Briscoe die ruim 43 ronden op kop reed, werd na een "blocking move" door Tony Kanaan negen ronden voor het einde na een re-start geëlimineerd, waarvan Dan Wheldon onmiddellijk profiteerde.

Eerder in de wedstrijd had Kanaan een penalty opgelopen nadat hij over iets in de pits was heengereden. In zijn furieuze jacht naar de kop elimineerde hij vervolgens de kansen van Ganassi coureur Darren Manning, die alsnog als negende eindigde.

De als derde geëindigde Dario Franchitti had eerder in de wedstrijd Scott Sharp geëlimineerd.
Pole-sitter Bryan Herta kon zijn goede uitgangspositie niet in een overwinning omzetten
en eindigde als vierde.

Team Rahal Letterman coureur Vitor Meira eindigde als vijfde, terwijl zijn teamgenote Danica Patrick in de openingsfase zelfs om de kop meestreed, maar door een technisch defect ruim vijf ronden verloor en alsnog als twaalfde werd gekwalificeerd.

De Tsjech Tomas Enge die eveneens geruime tijd de koppositie bekleedde, viel na een crash met Sam Hornish jr. uit, evenals tweevoudig Indy winnaar
Helio Castroneves, die zijn helmdesign aan de afgelopen zatedagavond overleden Johannes Paulus II wijdde.

UITSLAG
1. Dan Wheldon(GB) AGR Dallara Honda 100 ronden
2. Tony Kanaan(BR) AGR Dallara Honda 100 ronden
3. Dario Franchitti(GB) AGR Dallara Honda 100 ronden
4. Bryan Herta(USA) AGR Dallara Honda 100 ronden
5. Vitor Meira(BR) RHL Panoz Honda 100 ronden
6. Scott Dixon(NZ) Ganassi Panoz Honda 100 ronden
7. Buddy Rice(USA) RHL Panoz Honda 100 ronden
8. Patrick Carpentier(CDN) Cheever Racing
Dallara Toyota 100 ronden
9. Darren Manning(GB) Ganassi Panoz Honda 99 ronden
10. Alex Barron(USA) Cheever Racing
Dallara Toyota 99 ronden.

Stand kampioenschap
1. Wheldon 134 pnt. 2. Kanaan 110 pnt. 3. Sam Hornish jr. 105 pnt. 4. Helio Castroneves 82 pnt.
5. Vitor Meira 81 pnt.

tekst Willem J. Staat
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet