Formule Renault 3.5

FR3.5: Roberto Merhi op pole, startplaats zes voor Meindert van Buuren Jr

q2 merhi 1

In een hectische kwalificatie waarin het er op de opdrogende baan op aankwam om als laatste de vlag te pakken, heeft Roberto Merhi de poleposition veroverd voor de vanmiddag te verrijden tweede Formule Renault 3.5-race op de Hungaroring. De winnaar van race een wist door de goede timing in de laatste seconden Carlos Sainz en Norman Nato naar de plaatsen twee en drie te verwijzen. Meindert van Buuren Jr had in de slotfase ook een aantal goede ronden en mag vanmiddag vanaf startplaats zes vertrekken. Beitske Visser moest genoegen nemen met plaats negentien.

Tekst: Remco Scheelings
Foto's: World Series by Renault

Het zevende ronde van de World Series by Renault treft het op de Hungaroring bepaald niet met het weer. Net als eerder in de vrije training en gisteren in race een, was het vanmorgen bij de kwalificatie voor de vanmiddag te verrijden dertiende wedstrijd van het kampioenschap nat. Gaandeweg de dertig minuten durende kwalificatie werden de omstandigheden echter steeds beter, waardoor de rondentijden (die begonnen met 1'51 en eindigden met 1'37) snel omlaag gingen en de rijders in de slotfase zelfs konden overschakelen op slicks.

q2 merhi 2
Roberto Merhi

Roberto Merhi was de eerste rijder met een snelle ronde, terwijl Carlos Sainz zich niet zoals gisteren weer wilde laten verrassen en er ook vanaf het begin goed bijzat. Toen de eerste serie van zeven ronden erop zat, werd de lijst met een tijd van 1'48 aangevoerd door Matthieu Vaxivière, gevolgd door Pierre Gasly, Oliver Rowland, Merhi, Oscar Tunjo, Norman Nato, Will Buller, Luca Ghiotto, Marco Sörensen en een als eerste richting de pits gereden en daardoor teruggezakte Sainz.

jaafar
Jazeman Jaafar

Terug op de baan en nu met slicks gingen de tijden met seconden omlaag. Met nog vijf minuten te gaan was er echter een code rood die werd veroorzaakt door een crash van Esteban Ocon. De volgorde was op dat moment Jazeman Jaafar, Rowland, Sainz, een sterk naar voren gekomen Meindert van Buuren Jr, Vaxivière, Gasly, Merhi, Tunjo en Nato.

Toen het licht weer op groen ging, was duidelijk dat wie als laatste de vlag zou passeren, de grootste kans had op de pole en dus was timing essentieel. Van Buuren had dat goed door en kon zich daardoor met een keurige zesde plaats voorin handhaven. De aanvankelijke leider Jaafar vond zichzelf echter opeens terug op plaats zestien en Vaxivière viel terug naar positie vijftien.

Sainz, Nato en Merhi begonnen als laatste van het veld aan hun afsluitende kwalificatieronde. Van dit drietal passeerde Merhi als laatste de vlag en verdrong daarmee Sainz en Nato naar de plaatsen twee en drie. Met de nummers twee (Merhi) en één (Sainz) uit de tussenstand van het kampioenschap op de eerste rij, kan de eerste bocht op de Hungaroring vanmiddag interessante taferelen opleveren. Met een zesde plaats heeft Van Buuren een uitstekende uitgangspositie om in de punten te eindigen. Beitske Visser stond kort voor het einde van de kwalificatie nog op een twaalfde plaats, maar zakte uiteindelijk naar startplaats negentien.

FR3.5, Hungaroring, kwalificatie 2, 14 september 2014
1. Roberto Merhi - Zeta - 1'37"400
2. Carlos Sainz – DAMS - 1'37"762
3. Norman Nato - DAMS - 1'38"105
4. Oliver Rowland - Fortec - 1'39"827
5. Oscar Tunjo - Pons - 1'39"892
6. Meindert van Buuren Jr - Pons - 1'40"791
7. Pierre Gasly - Arden - 1'41"001
8. Luca Ghiotto - Draco - 1'41"168
9. Will Buller - Arden - 1'41"724
10. Marco Sörensen - Tech 1 - 1'41"733
11. Nicholas Latifi - Tech 1 – 1'41"995
12. Will Stevens - Strakka - 1'42"200
13. Sergey Sirotkin - Fortec - 1'42"332
14. Roman Mavlanov - Zeta - 1'42"504
15. Matthieu Vaxivière - Lotus Charouz - 1'42"527
16. Jazeman Jaafar - ISR - 1'42"812
17. Cameron Twynham - Comtec - 1'43"307
18. Matias Laine - Strakka - 1'43"346
19. Beitske Visser - AVF - 1'43"441
20. Zoel Amberg - AVF - 1'43"924
21. Pietro Fantin - Draco - 1'43"948
22. Marlon Stockinger - Lotus Charouz - 1'44"661
23. Esteban Ocon – Comtec – 1'51"724
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet