Formido Swift Cup

Swift Cup: Mark van Keulen: ‘Als baby al helemaal gek van auto, auto’


480_keulen_in_auto_4202

240_keulen_oom_4211Enthousiast
Het opvallende is dat de ouders van Mark niks met bolides hebben. Maar zijn oom, die werkzaam is in de autobranche, des te meer. "Hij heeft zeker meegeholpen aan mijn enthousiasme voor snelle wagens’’, zegt Van Keulen. "Ik kijk autosport ook graag op tv. Niet alleen Formule 1 en WTCC, maar net zo goed het WK rally en de Dutch Power Pack-races. Zo heb ik ook al geregeld de Formido Swift Cup thuis voor de buis gezien.’’

Spannend en fair
Van Keulen is erg te spreken over de snelle Suzuki’s. "De Swift Cup is redelijk betaalbaar, de auto’s sturen lekker direct en het is spannend tijdens de races. Bovendien is de promotie en pr van de klasse erg goed’’, legt hij uit. "Ik heb het op de baan ook erg naar mijn zin. De strijd is leuk. Natuurlijk is er tussen de auto’s af en toe contact, maar bij de Swifts is alles heel fair. Dat is in het voetbal, een andere sport die ik beoefen, wel eens anders.’’

480_keulen_voor_auto_4205

PS Autosport
De Limburger heeft zich aangesloten bij PS Autosport. Deze eveneens Limburgse renstal is een groot en succesvol team in de nationale autosport. De formatie die bijvoorbeeld met Christiaan Frankenhout in 2009 de eerste kampioen in het Dutch GT4 Championship leverde, had tijdens de Paas- en Pinksteraces een mooie hospitality opgezet bij de Tarzanbocht. Vele gasten genoten er van een hapje en drankje, terwijl de auto’s vlakbij over het asfalt voorbij raasden. "PS Autosport doet niet alleen veel voor de coureurs, maar tevens voor sponsors’’, stelt Van Keulen tevreden. "De laatste twee raceweekenden van 2010 heb ik al sfeer gesnoven en ben ik met PS mee geweest. Ondanks mijn twee linkerhanden heb ik destijds de monteurs geholpen. Met zaken als auto’s poetsen. Erg leuk.’’

480_keulen_grind_030
Foto: Erik Allis

Leerschool
Tijdens Pasen merkte Mark dat het als rookie racen niet altijd even gemakkelijk is. Autosport kan een harde leerschool zijn. Hij paste tijdens zijn allereerste race ooit ongewild een Tom Coronel-wet (‘Je kunt pas een goede coureur worden als je weet wat de grenzen zijn. En die leer je pas kennen als je eroverheen gaat’) toe. Van Keulen belandde na 5 ronden diep in een grindbak en viel uit. In de tweede heat bracht hij zijn Suzuki wel tot aan de finish en pakte hij met P15 zelfs z’n eerste kampioenschappuntje. Met Pinksteren maakte de Limburger een mooie progressie door. Hij kwalificeerde zich onder lastige omstandigheden op een vochtige baan keurig als 8ste. In de twee manches kwam hij tot P12 en 9. In race 2 lag Van Keulen zelfs een tijdje op plek 6, totdat een tik van een concurrent hem een spin en kostbare plaatsen kostte. Niettemin wisten slechts 8 van de 21 Swift-rijders tijdens Pinksteren meer punten te halen dan de 11 van nieuwkomer Van Keulen.

480_keulen_actie_2567

"Het zoveel mogelijk uitrijden en daarmee ervaring opdoen, is mijn eerste doelstelling’’, besluit Van Keulen. "Maar helaas gaat dat dus niet altijd op, zoals ik met Pasen heb gezien. Tijdens het halen van mijn racelicentie was ik al een keer op mijn dak geëindigd. Die schades horen erbij.’’ Lachend: "Eén ding is zeker: autoracen kost geld.’’

480_keulen_zijaanzicht_2099

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet