Supercar Challenge

Supercar Challenge: Nieuwe Superlights-divisie Supercar Challenge klaar voor debuut op Slovakia Ring

130510 SuperlightsStartblokken1

Volgende week, tijdens het pinksterweekend van 19 mei, reist de Supercar Challenge powered by Dunlop voor zijn tweede raceweekend in 2013 af naar de Slovakia Ring in Slowakije. De trip naar Slowakije is op zich al speciaal, maar de introductie van een gloednieuwe divisie binnen de klasse maakt alles nóg specialer. Na maanden van voorbereiding ziet namelijk de nieuwe Superlights-divisie van de Supercar Challenge het levenslicht, een klasse die bedoeld is voor lichtgewicht prototypes zoals Radical, Norma, Ligier en Wolf en inmiddels al veel interesse geniet. Daarnaast is de Slovakia Ring ook het decor voor de vuurdoop van de gloednieuwe Praga R1 racebolide, die meteen zijn debuut gaat maken in deze Superlights-divisie.

Tekst en foto's: PR

Het Slowaakse Praga is binnen de Supercar Challenge bekend geworden met de introductie van de Praga R4s, een auto die binnen de klasse onder andere bestuurd is door Berry van Elk en Beitske Visser. Het merk heeft nog veel meer ambitieuze plannen en introduceerde eind 2011 de Praga R1, de tweede volbloed racewagen van het merk die het beste vergeleken kan worden met een gesloten formulewagen. Deze volledig in carbon opgebouwde auto gaat maar 590 kg wegen en krijgt onder de kap een 210 pk sterke motor uit de Formule Renault 2.0.

130510 SuperlightsStartblokken2

Praga benaderde V-Max Racing Management, de organisatie achter de Supercar Challenge, of het mogelijk was om met deze auto aan de klasse deel te gaan nemen. Het leidde uiteindelijk, in samenspraak met Radical Sportscars, tot de oprichting van de Superlights-divisie. Een nieuwe divisie binnen de Supercar Challenge die in principe altijd gescheiden races rijdt van de veel zwaardere GT-bolides van de klasse.

Na een uitvoerig testtraject met het prototype van de Praga R1 is men bij Praga momenteel zeer druk met het assembleren van de eerste tien productiemodellen van de indrukwekkende racebolide. Danny van Dongen heeft van de eerste in serie geproduceerde Praga R1 al de shake-down uitgevoerd en een team van twintig man is op moment van schrijven druk bezig om de overige bolides, met elk in totaal maar liefst 51.000 onderdelen, af te ronden. "Afgelopen maandag ben ik nog naar de fabriek van Praga geweest om het bouwproces te bekijken en ik kan niet anders zeggen dan dat ik zeer onder de indruk was van de definitieve versie", aldus Supercar Challenge-organisator Dick van Elk. "De auto zit echt heel slim in elkaar, met heel veel oog voor detail. Het is heel bijzonder wat ze bij Praga momenteel allemaal aan het doen zijn!"

130510 SuperlightsStartblokken3

De Superlights-divisie van de Supercar Challenge is bedoeld voor de Praga R1, Radicals, CN type wagens en eventuele andere sportscars die qua "looks" en snelheid hierin passen. Denk hierbij aan de Wolf GB08 en de Norma M20F CN. De verwachting is dat er tijdens het eerste evenement op de Slovakia Ring 7 á 8 Praga R1's gereed zijn en dat ook verschillende Radicals naar de Slovakia Ring komen waaronder die van Henk Thuis, Richard Fearns, Priscilla Speelman en vader en zoon Abbott, de directeur van Radical UK. Bovendien hebben veel Radical-rijders al laten weten vanaf het Superstars-evenement op Circuit Zolder, in het weekend van 23 juni, aan de Superlights-divisie deel te gaan nemen.

Daarnaast hebben veel teams uit de Special Open Trophy inmiddels aangegeven aan de Superlights te willen gaan deelnemen. Door het wegvallen van de SOT zijn de rijders en teams uit deze klasse momenteel op zoek naar een alternatief. "We zijn met een groot aantal teams nog in onderhandeling, maar drie ervan hebben inmiddels de keuze bekend gemaakt", legt Dick van Elk uit. "Vanaf het Superstars evenement op Circuit Zolder zullen Benny Goossens en Philip Daniels met een JUNO meedoen en Filip Declercq met een Norma. Jürgen van Hover komt met een Norma zelfs al naar de Slovakia Ring om mee te strijden in de Superlights. We verwachten met deze klasse snel uit te groeien naar een prachtig startveld met meer dan 30 deelnemers."

130510 SuperlightsStartblokken4

Op TV in Nederland en België heeft de Supercar Challenge via SBS6, Life!TV en Sport10 een wekelijks programma. Voor de Superlights is er exclusief 6 x een half uur zendtijd gereserveerd om deze nieuwe klasse uitgebreid in beeld te brengen. De uitzendingen worden zoals gewoonlijk per land aangepast, met in de Nederlandse versie interviews met de Nederlandse teams en rijders en in de Belgische op gelijke wijze. Internationaal worden er tv-verslagen gemaakt voor MotorsTV in het Nederlands, Engels, Frans en Duits. In de reeks uitzendingen is ook tijd gereserveerd voor teams en rijder voor het produceren van de specials.

De Superlights komen tijdens zes van de acht evenementen van de Supercar Challenge in actie. Het seizoen begint volgende week op de Slovakia Ring in Slowakije, en gaat via Zolder, Assen, Zandvoort en Spa Francorchamps naar een spetterende finale op het TT-Circuit in Assen.

Kalender Supercar Challenge powered by DUNLOP Superlights 2013
19-05: Slovakia ring Bratislava Slowakije
23-06: SUPERSTARS @ ZOLDER
04-08 GAMMA Racing day Assen
08-09: Trophy of the Dunes Zandvoort
29-09: Racing Festival Spa Francorchamps
20-10: DUNLOP Finaleraces Assen

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet