WTCC

WTCC: Alain Menu verovert pole-position in Suzuka

121020_wtcc_suzuka_quali_menu
Alain Menu start in Suzuka op pole

Alain Menu start morgen vanaf de pole-position voor de eerste WTCC-race op het circuit van Suzuka. Op de korte baanvariant, waarmee de coureurs het mooiste gedeelte van het ontwerp van Hans Hugenholtz noodgedwongen links laten liggen, reed de Zwitserse Chevrolet-coureur in de tweede en beslissende kwalificatieheat een tijd van 52,885 seconden, waarmee hij 0,065 seconden sneller was dan zijn Franse teamgenoot Yvan Muller. Rob Huff eindigde als derde, Tom Coronel reed de zevende tijd.

Tekst: René de Boer
Foto's: FIA WTCC/Photo4


Het eerste incident was er voor Aberto Cerqui, die eenmaal achterwaarts de grindbak in gleed, maar zelfstandig weer verder kon rijden. Muller was met 53,175 seconden het snelste, gevolgd door Menu, Huff, O’Young, Bennani en Coronel, die bij zijn eerste poging de zesde tijd op de klokken had gezet. Daarachter stonden D’Aste, Oriola, Engstler en Michelisz. Na de bandenwissels verbeterde MacDowall zich naar de derde plaats, Dudukalo werd vijfde, maar werd korte tijd later weer verdrongen door Coronel, die bij zijn tweede poging een tijd van 53,420 seconden realiseerde. Later verbeterde Muller zijn persoonlijke beste tijd tot 52,940 seconden. Huff klom op in zijn kielzog naar de tweede tijd, maar bleef met 53,077 nog wel boven de 53 seconden. Korte tijd later was Menu tweede met 52,984 seconden. Vreugde was er in de Honda-box, toen Tiago Monteiro de Civic bij de WTCC-première al na het vallen van de finishvlag nog naar de zevende plaats reed. Muller bleef daarmee snelste, voor Menu, Huff, MacDowall, Coronel, Dudukalo, Monteiro, Tarquini, O’Young en Bennani.

121020_wtcc_suzuka_monteiro_quali
Tiago Monteiro deed het keurig bij de première van de Honda Civic

In Q2 was MacDowall de eerste die de tijdenlijst aanvoerde met 53,602 seconden, maar de Brit duikelde op het scherm al snel naar beneden toen achtereenvolgens Menu, Muller, Huff, Bennani, Tarquini, Coronel, Oriola en Dudukalo hun eerste tijden reden. Menu (52,885) en Muller (52,950) waren daarbij de enige twee die onder de 53 seconden bleven. Coronel had een eerste tijd van 53,400 seconden. Halverwege de tien-minuten-sessie ging O’Young dwars in de eerste bocht, maar hij hield zijn auto keurig onder controle. Aan het eind van de sessie deden diverse rijders nog pogingen om hun tijd te verbeteren, maar dat zat er niet meer in. Zo eiste Alain Menu de pole voor zich op, gevolgd door Muller, Huff, MacDowall, Bennani, Tarquini, Coronel, Dudukalo, Oriola en D’Aste.

Uitslag:

1. Alain Menu (Zwi), Chevrolet Cruze 1.6T, 52,885
2. Yvan Muller (Fra), Chevrolet Cruze 1.6T, 52,950
3. Rob Huff (GBr), Chevrolet Cruze 1.6T, 53,054
4. Alex MacDowall (GBr), Chevrolet Cruze 1.6T, 53,206
5. Mehdi Bennani (Mar), BMW 320TC, 53,234
6. Gabriele Tarquini (Ita), SEAT Leon WTCC, 53,259
7. Tom Coronel (Ned), BMW 320TC, 53,400
8. Alexei Dudukalo (Rus), SEAT Leon WTCC, 53,513
9. Pepe Oriola (Spa), SEAT Leon WTCC, 53,516
10. Stefano D’Aste (Ita), BMW 320TC, 53,729





Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet