Formule 2

GP2: Topteams houden Nigel Melker in de gaten

480_melker_portret

Nigel Melker komt dit jaar met het Portugese Ocean Racing Technology uit in de GP2 Series. Na een opwaartse carrière in de Formule 3 en GP3 maakte hij brutaal de overstap naar de GP2, de klasse waar alle Formule 1-bazen naar kijken. Het is zijn eerste jaar, tussen heel wat gelouterde rijders. Maar halverwege dit eerste leerjaar meldde de Barendrechter zich in de voorste gelederen.

Tekst: PR

Op het drijfnatte Silverstone (zie foto beneden) viel alles op de juiste plaats met als resultaat de vierde plaats in de Feature Race, gevolgd door de zesde positie in de sprintrace. Ook in de daaropvolgende manche in Duitsland eindigde de rookie tweemaal in de punten. Het lijkt erop dat Nigel aan een slotoffensief voor 2012 is begonnen.

Binnen drie jaar in de internationale autosport rijd je nu in de GP2. Was het een grote stap ten opzichte van vorig jaar toen je in de GP3 reed?
"Deels wel, deels niet. De auto is veel bruter: van 280 naar 612 pk! Wat dat betreft is het een grote stap, maar daar wen je snel aan. Bovendien hebben we nu races die een uur duren waarin we een pitstop moeten maken, dus meer Formule 1-like. Wel rijden we grotendeels op dezelfde circuits als in de GP3, toegevoegd met een aantal gave banen zoals Monaco, Maleisië en Singapore. Fysiek gezien was de GP3 vrij makkelijk. In de GP2 zijn de G-krachten hoger, maar vanaf de eerste test was ik fit genoeg. Op de extreme krachten heb ik me goed voorbereid!’’

Hoe kijk je terug op het eerste deel van het seizoen en wat was het hoogtepunt tot nu toe?
"Dit seizoen zien we echt als een leerjaar met als doel het team naar voren te brengen. Na zes weekenden met veel potentie kwam het er in Engeland opeens uit: daar knokte ik tegen de gevestigde topteams. Datzelfde was het geval voor Hockenheim. De resultaten voelden aan als een overwinning en dat geeft veel vertrouwen voor de slotfase van het jaar. In Engeland eindigde ik als vierde dus net naast het podium. Mijn doel is om minimaal één keer in de prijzen te eindigen.’’

melker_5567

Waarom rijd je voor Ocean Racing Technology? En hoe verloopt de samenwerking met het team?
"We kozen voor Ocean omdat zij ons een financieel goed aanbod deden. We zien dit jaar als een leerjaar, want door het hoge niveau word je in je debuutjaar
doorgaans toch geen kampioen. Wel moest ik heel erg wennen aan de Portugese mentaliteit binnen het team, maar daar heb ik inmiddels mijn weg in gevonden. Ik heb bepaalde manieren gevonden hoe ik hen moet motiveren en pushen. Ik hou niet van excuses, gewoon recht voor zijn raap zeggen waar het
op staat. Het feit dat de vierde plaats het beste resultaat in twee jaar tijd was, laat zien dat we de goede richting gevonden hebben.’’

Wat zijn je plannen voor 2013?
"Volgend jaar wil ik bij een topteam rijden. Dit jaar ervaring opdoen en komend seizoen wil ik meestrijden om de titel. Diverse topteams hebben al interesse getoond. Ik werk hard om het maximale uit mezelf en mijn huidige team te halen om volgend jaar met een topteam door te pakken. Het is cool om te zien dat een aantal topteams mij in de gaten houdt. Ik doe mijn best om het team vooruit te helpen en blijkbaar wordt dat gezien.’’

Hoe zou je jezelf omschrijven als coureur?
"Ik ben vooral een racer: tanden in het stuur en gaan! No nonsense, niet lullen maar de baan op om te knallen. Daarnaast vind ik goed samenspel met het team erg belangrijk: door een goede band op te bouwen, kun je het verschil maken. En tenslotte ben ik zeer gedreven, ik kan niet wachten tot ik weer in de auto mag stappen!’’

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet