Formule 2

GP2: Valsecchi rap in vrije training, Van der Garde 5de op Hockenheim

valsecchi_silverstone_gp2_2012

Davide Valsecchi (foto) is prima begonnen aan het GP2-weekend van Hockenheim. De Italiaan was vanmiddag op Duitse bodem de rapste rijder tijdens de vrije training. Giedo van der Garde klokte de 5de chrono, Nigel Melker was in het 26 koppige veld de nummer 14.

Tekst: Marc Kok

Goed presteren op Hockenheim is voor GP2’ers blijkbaar goed voor je CV. Want in 2010, toen deze klasse voor het laatst actief was op dit Duitse circuit, won Pastor Maldonado de hoofdrace en Sergio Perez vervolgens de sprintwedstrijd. Inmiddels rijden deze heren ook hard rond in de Formule 1 (Maldonado won dit jaar in Barcelona, terwijl Perez al een tweede en derde plaats scoorde), dus dat moet de huidige generatie GP2’ers zeker motiveren.

Razia versus Valsecchi
De GP2 maakt zich in Duitsland op voor het 8ste van in totaal 12 raceweekenden. Dat betekent dat er dit seizoen nog tien races te gaan zijn en de jaargang 2012 langzaam maar zeker naar zijn climax gaat. Aan kop is de strijd tussen koploper Luiz Razia en runner-up Davide Valsecchi erg spannend. Valsecchi (op de kiek boven op het podium van Silverstone; foto van gp2series.com) kende dit jaar een bliksemstart met vele zeges aan het begin van het seizoen, maar inmiddels heeft Razia hem met 165 om 159 punten op een kleine achterstand gezet. Esteban Gutierrez kan met 122 punten nog een beetje volgen, maar de overige rijders (James Calado en Max Chilton beiden 95, Giedo van der Garde 93) lijken reeds uitgeschakeld in de strijd om de titel.

Nederlanders
Dit weekeinde zien we Daniël de Jong niet in de GP2. De jeugdige coureur, die twee GP2-weekenden geleden debuteerde in deze divisie, racet zaterdag en zondag in het Braziliaanse Curitiba in de Auto GP. Dat is de klasse waarin hij al het complete seizoen rijdt.

480_portret_9398
Giedo van der Garde. Foto: Archief Frits van Eldik.

Natuurlijk zijn de vaste GP2-rijders uit Nederland, Giedo van der Garde en Nigel Melker, op Hockenheim wel van de partij. Van der Garde staat momenteel 6de in het tussenklassement en wil na dit weekeinde ongetwijfeld vierde staan, omdat James Calado en Max Chilton beiden maar twee puntjes voor hem staan.

Nigel Melker wil op zijn beurt graag voortborduren op zijn prima prestaties van Silverstone. Na zes puntloze raceweekenden wist hij in Engeland met een 4de en 6de stek ineens dubbele punten te scoren. Daardoor klom Melker in het klassement vanuit het niets op naar stek 16.

Vrije training
Net als bij de vrije training van de Formule 1, kende de testsessie van de GP2’ers geen complete droge periode. Ook hier was er nattigheid, hetgeen onder meer tot een flinke crash van Giancarlo Serenelli leidde. De training werd hierdoor zelfs even onderbroken met een code rood. Davide Valsecchi liet zich niet van de wijs brengen en noteerde met een 1.24,031 uiteindelijk de rapste tijd. Zijn grootste titelconcurrent Luiz Razia zat hem echter op de hielen. De Braziliaan kwam tot P2. Achter Esteban Gutierrez (3de) en Stefano Coletti (4de) reed Giedo van der Garde zich naar positie 5. De coureur van Caterham gaf 0,306 seconde toe op Valsecchi. Nigel Melker kwam 0,893 tel te kort op de snelste man en claimde daarmee de 14de plaats. Met liefst 17 rijders binnen een seconde van Valsecchi, waren de verschillen uitermate klein.

Debutant
Met Sergio Canamasas is er op Hockenheim een GP2-debutant. De Spanjaard, die vorig jaar in de Formule Renault 3.5 reed, komt uit voor de stal van Venezuela GP Lazarus. Hij reed zich in zijn eerste sessie naar P23.

Straffen
Vrijdagmiddag begint om 15.50 uur de kwalificatie. Handig om te weten is dat toprijders Esteban Gutierrez (3de in tussenstand) en James Calado (4de) nog een flinke straf boven het hoofd hangt. Zij hebben zich volgens de wedstrijdleiding misdragen tijdens de vorige race op Silverstone. Daarom zullen zij na de kwalificatie op Hockenheim 10 plaatsen worden teruggezet voor de starting grid van de hoofdrace.

Programma
Race 1 gaat zaterdag (vanaf 15.40 uur) over bijna 174 kilometer (38 ronden), terwijl zondag (10.35 uur) een sprintwedstrijd is over ruim 123 kilometer (27 omlopen).

Uitslag vrije training GP2 Hockenheim:
1 D. Valsecchi DAMS 1:24.031 (gem. 195.956 km/uur)
2 L. Razia Arden International 1:24.151 + 0.120 seconde
3 E. Gutiérrez Lotus GP 1:24.269 + 0.238
4 S. Coletti Scuderia Coloni 1:24.289 +0.258
5 G. van Der Garde Caterham Racing 1:24.337 +0.306
6 F. Leimer Racing Engineering 1:24.342 +0.311
7 J. Calado Lotus GP 1:24.462 + 0.431
8 M. Chilton Carlin 1:24.573 +0.542
9 M. Ericsson iSport International 1:24.622 +0.591
10 F. Onidi Scuderia Coloni 1:24.688 +0.657
11 J. Král Barwa Addax Team 1:24.804 +0.773
12 J. Cecotto Barwa Addax Team 1:24.838 +0.807
13 T. Dillmann Rapax 1:24.888 +0.857
14 N. Melker Ocean Racing Technology 1:24.924 +0.893
15 J. Palmer iSport International 1:24.965 +0.934
16 N. Berthon Racing Engineering 1:24.974 +0.943
17 F. Nasr DAMS 1:24.977 +0.946
18 R. González Caterham Racing 1:25.051 +1.020
19 R. Haryanto Carlin 1:25.108 +1.077
20 S. Trummer Arden International 1:25.557 +1.526
21 S. Richelmi Trident Racing 1:25.665 +1.634
22 V. Guerin Ocean Racing Technology 1:26.071 +2.040
23 S. Canamasas Venezuela GP Lazarus 1:26.475 +2.444
24 J. Leal Trident Racing 1:26.762 +2.731
25 G. Serenelli Venezuela GP Lazarus 1:27.459 +3.428
26 R. Teixeira Rapax 1:28.126 +4.095

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet