Formula Ford

Formule Ford: Jos Kiekens leidt Eurocup ondanks versnellingsbakmalheur op Brands Hatch

r2podium-02

De Nederlandse Formule Ford-coureurs hebben zich afgelopen weekend uitstekend gemanifesteerd tijdens de Eurocup-races op Brands Hatch. In de Duratec-klasse won Bart van Os zowel de eerste als derde race, terwijl Jos Kiekens de tweede heat op zijn naam schreef (zie podiumfoto boven, met ook Florie en Van Splunteren). De andere Nederlandse deelnemers Michel Florie en Max van Splunteren reden zich eveneens naar het ereschavot. Kiekens, die alle treetjes van het podium zag, is nu tevens de leider van het tussenklassement van het Europese Formule Ford-kampioenschap. "Het was supergaaf om op Brands Hatch te rijden. Het is een prachtig complex en de baan is met al dat hoogteverschil super.’’

Tekst: Marc Kok / Marco Antheunisse
Foto's: Jakob Ebrey

vanos_1

Op de 3.916 meter lange track van Brands Hatch, met fraaie bochtennamen als Dingle Dell, Druids, Clearways en Pilgrim Drop, kwamen in totaal 21 Formule Fords in actie. Daarvan waren er acht zogenaamde Ecoboost-bolides en 13 Duratecs. De vier Nederlandse deelnemers Bart van Os, Jos Kiekens, Max van Splunteren en good old Michel Florie bestuurden elk een Duratec en vochten met 9 anderen om de Eurocup-punten.

florie_03
Michel Florie.

Tijdens de kwalificatie was Florie duidelijk de sterkste Duratec-piloot. Hij veroverde voor elk van de drie races de poleposition. Hij bleef telkens teammaat Jos Kiekens voor. Tijdens de eerste heat wist routinier Florie echter niet de finish te halen. " In race 1 werd ik door Bart van Os, die mij binnendoor wilde inhalen in Stirling, van de baan gereden. Ik zie het als een race-incident’’, aldus Florie.

Van Os, die overigens vandaag hoorde dat hij voor zijn studie is geslaagd, had zich voorbereid op de racesimulator, omdat hij nog nooit op Brands Hatch had geracet. Die preparatie hielp blijkbaar, want hij zou zijn eerste optreden op Engelse racebodem direct afsluiten met een zege. "Het was leuk en leerzaam om te zien hoe het circuit loopt, maar kan natuurlijk niet tippen aan de realiteit”, legt Van Os zijn eerste kennismaking met Brands Hatch uit. "Max van Splunteren en ik zijn vrijdag samen met Melroy Heemskerk en teambaas Paul van Splunteren een rondje over het circuit gelopen en daar leer je veel van. Het is echt een prachtige, zeer technische baan met veel blinde bochten. Ik keek er echt naar uit om daar te kunnen racen. Ik had in race 1 een prima start en wist al in de eerste ronde de leiding te pakken. Mijn achtervolgers konden niet bij me aanhaken. Zo kon ik de zege pakken met een riante voorsprong van ruim 12 seconden behalen.’’

vansplunteren_01
Een blije Max van Splunteren.

Volledig Hollands podium
Alsof het de gewoonste zaak van de wereld was, finishte rookie Max van Splunteren achter zijn teamgenoot als tweede, net voor Jos Kiekens die met versnellingsbakproblemen te kampen had. Daarmee was het volledige podium voor de Nederlanders.

kiekens_01

Jos Kiekens, die toch nog als 3de finishte, baalde na afloop. "Vier ronden voor het eind lag ik tweede en wilde ik het gevecht met Van Os aangaan. Maar ineens had ik mijn versnellingspook in mijn handen! Gevolg was dat ik de race moest finishen met alleen nog een tweede versnelling. Echt zonde, maar gelukkig had ik op de achtervolgers een dermate grote voorsprong dat ik toch nog derde werd.’’
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet