Formule 2

GP2: Van der Garde derde in hoofdrace Bahrein, wederom winst Valsecchi

giedo_vd_garde_3de_bahrein_

Davide Valsecchi is momenteel een klasse apart in de GP2. Nadat hij vorige week al tweemaal de beste GP2'er was in Bahrein, won hij ook vandaag in de woestijn van Sakhir. Fabio Leimer finishte als de nummer twee, terwijl polesitter Giedo van der Garde de bokaal van de nummer 3 ontving.

Tekst: Marc Kok

Bij de start is polesitter Giedo van der Garde uitstekend weg. Terwijl het pak van 25 tegenstanders achter hem vecht, slaat hij direct een gat. Na 1 van de 32 ronden tellende hoofdrace is hij reeds 1,5 tel weg bij runner-up Davide Valsecchi. Omdat Van der Garde in de tweede omloop de snelste raceronde noteert, loopt hij nog verder uit en kan hij zonder in zijn spiegels te hoeven kijken relaxed door de woestijn denderen.

Melker rukt op
Nigel Melker, de tweede Nederlander in het veld, heeft in de openingsfase vijf plaatsen goed gemaakt. Hij klimt op van startplek 19 naar stek 14. Ricardo Teixera is echter te voortvarend bezig om naar voren te komen. Hij moet pitten nadat hij bij een mislukte inhaalactie op Hartley zijn neus heeft gesloopt.

Aanval Valsecchi
Van der Garde blijf 8 ronden leiden, maar dan komt Valsecchi te snel naderen. In de 9de omloop kan de Nederlander de kampioenschapsleider niet langer achter zich houden. Ook de nummer 3 Fabio Leimer komt bij de Caterham van onze landgenoot aankloppen en passeert Van der Garde eveneens.

Pitstops
Wellicht heeft Van der Garde geen goede banden meer. Hoe dan ook, hij komt als eerste van de toprijders naar binnen voor de verplichte pitstop en haalt vers rubber. Een rondje later komt koploper Valsecchi binnen, net als Leimer en de op plek 3 van Van der Garde loerende Marcus Ericsson. Valsecchi komt verreweg het beste uit de pitstops, want slaat een flink gat van bijna aan handvol seconden met Leimer. Van der Garde, die vanuit de pits langzaam leek weg te komen nadat hij nieuwe banden had gekregen, moet al bijna negen tellen goedmaken. Halfweg koers heeft Nigel Melker wat terrein moeten prijs geven. Hij ligt met nog 16 ronden te gaan op P16.

Ruime marges
In het vervolg consolideert Valsecchi zijn ruime marge. Leimer (na 22 ronden op 4,2 tellen) en Van der Garde (plus 7,8 seconden) komen weliswaar iets dichterbij, maar knabbelen slechts heel weinig van hun gat af. Met nog tien ronden te gaan lijkt er weinig spektakel in het verschiet voor de verdeling van de podiumplaatsen. Ericsson, de nummer 4, is door Van der Garde al op ruime afstand (5 seconden). Razia, Chilton, Dillmann, Haryanto, Cecotto en Nasr vervolmaken op dat moment de toptien. Melker is weer iets naar voren gekomen en ligt 14de.

Finish
In de slotfase heeft Ericsson zijn banden helemaal aan gort gereden. Daardoor heeft hij het tempo totaal verloren en gaan Razia en Chilton hem voorbij. Valsecchi geeft op zijn beurt flink gas. Met de snelste raceronde van 1.45,281 slaat hij een definitief groot gat met zijn achtervolgers. Hij gaat op weg naar al weer zijn derde opeenvolgende zege van het seizoen. Leimer (2de op 7,7 seconden) en Van der Garde (3de met bijna 15 tellen achterstand) flankeren de winnaar op het ereschavot. Voor de Nederlander is het zijn eerste GP2-podium van het seizoen. Nigel Melker, die in de eindfase bandenproblemen heeft, eindigt uiteindelijk als 19de met bijna anderhalve minuut achterstand op winnaar Valsecchi. Zaterdag rijden de heren nog een keer door de zandvlakte van Bahrein. De sprintrace telt 23 ronden.

Uitslag GP2 hoofdrace Bahrein:
1. Davide Valsecchi DAMS 32 ronden in  57m35.088s
2. Fabio Leimer Racing Engineering + 7.711 seconden
3. Giedo van der Garde Caterham + 14.824s
4. Luiz Razia Arden + 24.142s
5. Max Chilton Carlin + 24.705s
6. Rio Haryanto Carlin + 40.965s
7. Felipe Nasr DAMS + 45.772s
8. Marcus Ericsson iSport + 50.645s
9. Tom Dillmann Rapax + 52.522s
10. Johnny Cecotto Addax + 55.578s
11. Esteban Gutierrez Lotus + 56.211s
12. Nathanael Berthon Racing Engineering + 1m06.906s
13. Brendon Hartley Ocean + 1m07.254s
14. Rodolfo Gonzalez Caterham + 1m09.206s
15. Simon Trummer Arden + 1m15.486s
16. Julian Leal Trident + 1m16.363s
17. James Calado Lotus + 1m20.506s
18. Stephane Richelmi Trident + 1m21.441s
19. Nigel Melker Ocean + 1m29.955s
20. Fabio Onidi Coloni + 1m47.146s
21. Stefano Coletti Coloni + 1 ronde
22. Giancarlo Serenelli Lazarus + 1 ronde
23. Ricardo Teixeira Rapax + 1 ronde
Uitgevallen: Jolyon Palmer, Fabrizio Crestani en Dani Clos
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet