Persberichten

Persbericht: Ardi van der Hoek debuteert in Corvette met mooie zege in Supercar Challenge op Zolder

480_avdh_zolder_a

Ardi van der Hoek is het nieuwe seizoen in de Supercar Challenge afgelopen weekeinde uitstekend begonnen. Na een vijfde plaats tijdens de openingsmanche, snelde hij met teamgenoot Nol Köhler in de tweede heat op het circuit van Zolder (België) naar de overwinning. Met dit fraaie resultaat in de Super GT-klasse toonde de coureur uit ’s-Gravendeel zich zeer tevreden. "Ik ben aangenaam verrast hoe goed de samenwerking met Nol en Team RaceArt verloopt’’, stelde Van der Hoek. "De insteek is om dit jaar kampioen te worden. Onze goede start schept daarvoor kansen, want we hebben in de tussenstand de leiding genomen.’’

Met een nieuwe auto (Corvette C5 GT1), een nieuw team (RaceArt) en een nieuwe racepartner (Nol Köhler) begon Ardi van der Hoek aan het nieuwe autosportseizoen. Het doel is duidelijk: net als in 2007 kampioen worden in de snelste divisie van de Supercar Challenge.

Als een raket
Over de eigenschappen van de Corvette is de rapste C1000-ondernemer van Nederland erg te spreken. "Zo’n GT1 is weer stapje hoger dan wat ik gewend was’’, legt Van der Hoek uit. "Naast het flinke aantal van zo’n 560 paardenkrachten, is met name het koppel van de motor bijzonder hoog. Daardoor kun je vreselijk snel accelereren. De Corvette gaat als een raket.’’

Kwalificatie
Echt veel tijd om aan de flitsende sportwagen en de omstandigheden in Zolder te wennen, had Van der Hoek niet. "Vrijdag hadden we slechts 40 minuten vrije training, die ik ook nog eens met Nol moest delen. Vervolgens moest ik klaar zijn voor de kwalificatie. Op zich verliep deze sessie goed, al zat het rempedaal niet helemaal goed. Daardoor kon ik niet goed tussengas geven bij het terugschakelen en blokkeerde de achterwielen een beetje. Niettemin zat ik goed voorin en zette ik de Corvette op startpositie 3.’’

Race 1
Nol Köhler nam op zaterdag de start van de openingsheat voor zijn rekening. Aangevangen vanaf plek 5, bracht hij de auto halverwege de 60 minuten durende race als 5de binnen voor de rijderswissel. "Tijdens mijn stint heb ik een heel leuke strijd gehad met Rick Abresch. We waren een tijd aan het vechten, waarna ik hem bij de chicane probeerde te verschalken. Helaas haalde ik het net niet, waardoor ik een beetje door het gras moest en Rick ook moest uitwijken. Voor deze actie zou ik na afloop helaas bestraft worden met 30 strafseconden. Daardoor zijn we uiteindelijk niet als 4de maar als 5de geklasseerd. Niettemin had ik heerlijk geracet en leuk geknokt met Abresch.’’

Race 2
Ook tijdens de tweede manche zat Nol Köhler in de bolide voor de eerste helft van de race. Begonnen vanaf plek 5, kende hij een sterke opening en rukte direct op naar stek 3. "Na wat positiewisselingen kwam Nol uiteindelijk ook als de nummer 3 binnen’’, vertelt Van der Hoek. "Ik was vervolgens nog niet op de baan, of het begon te regenen. De grote vraag was: moest ik direct een pitstop maken om regenbanden te laten monteren of niet? De situatie was lastig, aangezien het op de voorkant van de baan regende en achteren niet en het even later precies andersom was. Omdat de nattigheid niet doorzette, besloot ik op de baan te blijven en met de slicks de wedstrijd uit te rijden. Dat bleek een juiste keuze. Vervolgens heb ik met de Viper van De Graaff en Ribbens een mooi gevecht om de koppositie gehad. Uiteindelijk wist ik een rondje of 3, 4 voor de finish de leiding te nemen en onze eerste zege van het seizoen veilig te stellen.’’

480_avdh_zolder_p

Goede samenwerking
Hoewel Van der Hoek in zijn loopbaan al vele Supercar-overwinningen heeft geboekt, noemde hij de winst direct in het eerste raceweekend van 2012 toch wel een verrassing. "Ik wist al dat we een goed pakket en een sterke auto hebben. Maar het was natuurlijk even afwachten hoe de samenwerking met mijn nieuwe racepartner en team zou verlopen. Maar dat ging uitstekend. Nol kon het tempo uitstekend volgen. We gaan na Zolder zelfs aan de leiding in het klassement. En met Olly Brinkmann, met wie ik in het verleden al vele successen heb geboekt, als de man die de zaken rondom de auto aanstuurt, is alles goed geregeld. Ik kijk dan ook al uit naar de volgende races over twee weken.’’

Kalender
De Supercar Challenge komt dit seizoen aan de start op diverse grote Europese circuits. Het seizoen 2012 omvat negen evenementen. Na Zolder racen de spectaculaire sportwagens door naar Circuit Park Zandvoort, waar in het eerste weekend van mei het volgende treffen is. Het
TT Circuit Assen, de fameuze Duitse Nürburgring en het volgens velen mooiste en meest uitdagende circuit ter wereld, Spa-Francorchamps in België, worden dit jaar eveneens aangedaan. Via SBS6 en Motors TV wordt er veel aandacht besteed aan alle wedstrijden van het kampioenschap. Bovendien wordt de kijker door middel van achtergrondreportages een blik achter de schermen gegund.

480_avdh_zolder_vivien
De allermooiste beloning voor Ardi was natuurlijk de kus van dochter Vivien.


Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet