24H Series

Div: Phoenix-Audi wint 12H Bathurst, Jeroen Bleekemolen tweede (upd)

120226_bathurst_race_2_audi1_actie
Top-service en top-prestatie van de Phoenix-Audi met Joens, Mies en O'Young

Voor het tweede jaar op rij heeft een Audi-team de 12-uursrace van Bathurst gewonnen. De Duitsers Christopher Mies en Christer Joens legden samen met Darryl O’Young uit Hong Kong met de Audi R8 LMS van het team Phoenix in totaal 270 ronden af. O’Young, die samen met Mies vorig jaar ook al deel uitmaakte van het winnende Audi-team, stuurde de auto na twaalf uur over de finish. Uiteindelijk had hij een voorsprong van 1:13,2838 minuten op Jeroen Bleekemolen, die de laatste stint achter het stuur van de Erebus Racing-Mercedes SLS AMG voor zijn rekening nam. “De tweede plaats is natuurlijk een prima resultaat, maar ik baal er toch wel een beetje van dat we voor de overwinning net iets tekort kwamen, net zoals in Daytona”, verklaarde Bleekemolen. “Maar dit resultaat is wel een realistische weergave van de situatie, want we kwamen ten opzichte van de Audi een klein beetje tekort.” Toch mag de Aerdenhouter tevreden zijn met zijn score tot nu toe: met drie achtereenvolgende podiumplaatsen (winnaar in Dubai, tweede in de klasse Daytona en opnieuw tweede in Bathurst) is hij tot nu toe de succesvolste lange-afstandscoureur van het nog jonge seizoen. De derde plaats ging naar de Clearwater Racing-Ferrari, die met coureurs Weng Mok, Craig Baird en Matt Griffin twee ronden achterstand op de winnaars had. Voor Ivo Breukers en Henk Thijssen, die de Red Camel Racing-SEAT Leon TDI deelden met de Australiër Martin Bailey, was er een overwinning in de Invitatieklasse.

Tekst: René de Boer
Foto's: PR, Rebocar Automotive Productions


120226_bathurst_race_2_pitstop_erebus
Laatste pitstop voor de Erebus-Mercedes met Jeroen Bleekemolen

Tweede plaats prima prestatie

"Het zal moeilijk worden, want per ronde moet ik 2,5 seconde goedmaken. Dat gaat normaal gesproken niet lukken", sprak Jeroen Bleekemolen net voordat hij, iets minder dan anderhalf uur voor het einde van de race, in de auto stapte voor de laatste stint. Op dat moment bedroeg de achterstand van de Mercedes-Benz SLS AMG op de leidende Audi 2.20 minuten. Omdat de Audi met Darryl O'Young achter het stuur in de slotfase nog een keer naar binnen moest voor een zogeheten 'splash and dash', kon Bleekemolen de achterstand verkleinen tot 1.13 minuten bij het vallen van de finishvlag, maar meer zat er ook niet in. Niettemin mag ook de tweede plaats voor onze landgenoot en zijn team als een prima prestatie worden beschouwd. "Het verschil zat hem vooral in de snelheid op het rechte stuk en het koppel vanuit de bochten, daarbij kwamen we ten opzichte van de Audi iets tekort", erkende Bleekemolen.

bathurst_race_mercedes_action
Racing in the rain: Jeroen Bleekemolen in de SLS AMG

Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet