Formule 2

GP2: Nigel Melker racet voor Ocean in GP2

111214_melker_portret
Nigel Melker rijdt volgend jaar in de GP2-serie, waar het nog luider is dan in de Formule 3!

De beroemde sportjournalist Joris van den Berg zei het al, in de jaren dertig van de vorige eeuw: "Wat goed is, komt snel". Die uitspraak lijkt ook van toepassing op Nigel Melker, want na een goed seizoen in de Formule 3 Euro Serie en de GP3 maakt de coureur uit Barendrecht voor 2012 de overstap naar de GP2-klasse, waarin hij zal uitkomen voor Ocean Racing Technology, het team van oud-F1-rijder en de tegenwoordige WTCC-coureur Tiago Monteiro. "Nigel heeft een heel goede indruk op ons gemaakt", vertelde Monteiro enkele weken geleden in Macau al tegenover AUTOSPORT.NL. "We zouden hem voor volgend jaar graag vastleggen." Dat is nu dus gelukt, waarmee Melker zijn carrière weer een stapje hoger tilt. Hij houdt nog steeds zijn band met Mercedes-Benz Motorsport, dat hem begin dit seizoen al opnam in zijn officiële juniorprogramma. "Ik had ook DTM kunnen rijden, maar na goed overleg leek het ons allemaal het beste om voorlopig nog door te gaan in de formulewagens", aldus Melker.

Tekst: René de Boer
Foto: Rebocar Automotive Productions


Nigel Melker combineerde het afgelopen seizoen de Formule 3 Euro Serie met de deelname aan de GP3-klasse. In de GP3 was het al zijn tweede seizoen, terwijl de F3 voor hem dit jaar nieuw was. Toch was het juist de Formule 3 waarin Melker het best voor de dag kwam: hij won gelijk zijn allereerste race in de klasse op het circuit van Paul Ricard in het Zuid-Franse Le Castellet en stond daarna ook op Zandvoort, op de Norisring en in Valencia op de hoogste trede van het podium. Hij moest het F3-weekeinde in Silverstone missen, vanwege gelijktijdige verplichtingen in de GP3 op Monza, en sloot daardoor het seizoen als vierde in de eindstand van de Formule 3 Euro Serie af. "Had ik die drie races op Silverstone niet gemist, dan had ik tweede kunnen worden", luidde Melkers overtuiging. Hij testte al succesvol in de GP2 en zal daar komend jaar nu een volledig seizoen gaan racen. Daarin volgt Melker in de voetsporen van Giedo van der Garde, die de afgelopen jaren voor de Nederlandse inbreng in de GP2-klasse zorgde.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet