Formule 1

Retro: De zoektocht naar de helm van Ronnie Peterson

helm_ronnie_peterson_5

Acht jaar voordat Joris Meuffels geboren werd, verongelukte Formule 1-coureur Ronnie Peterson. Hoewel de Limburger hem nooit live in actie heeft gezien, is Meuffels idolaat van de legendarische Zweed die in 1978 in het harnas stierf. De verzamelaar van F1 memorabilia zocht zelfs jarenlang naar een oude racehelm van Peterson. "En nu heb ik ‘m’’, zegt Meuffels trots. "Dit is het pronkstuk uit mijn mooie historische Formule 1-verzameling.’’

Tekst: Marc Kok
Foto’s: Joris Meuffels, archief autosport.nl en Maartje van Berkel

Het is dinsdag 11 juni 1974. Terwijl het Nederlands voetbalelftal furore maakt tijdens het WK in Duitsland, kijken de autosportfans uit naar de Grand Prix van Holland. Gaan de Ferrari’s 312 B3 van Niki Lauda en Clay Regazzoni in Zandvoort hun favorietenrol waarmaken? Of zal de immer spectaculaire Ronnie Peterson, houder van het baanrecord, met zijn Lotus voor een mooi resultaat kunnen zorgen?

helm_ronnie_peterson_6

Testsessie
Om zo goed mogelijk voorbereid aan de Grote Prijs te verschijnen, komen de teams van Lotus, Ferrari, Tyrrell/Ford en UOP/Shadow anderhalve week voor de strijd in Zandvoort naar de Noord-Hollandse kust. Er wordt getest. Peterson heeft er zin in. De Zweed heeft enkele weken eerder de prestigieuze GP van Monaco gewonnen. Maar na zijn snelle uitvalbeurt tijdens zijn thuisrace op Anderstop, twee dagen geleden, wil hij zich op Zandvoort revancheren.

Uitzonderlijk talent
Peterson was destijds een razend populaire coureur. Joris Meuffels weet wel waarom. "Hij was een uitzonderlijk talent. Ronnie is de snelste Formule 1-rijder die nooit wereldkampioen is geworden’’, vertelt de 25-jarige Limburger. "Bovendien racete hij uitermate spectaculair. Ronnie kon als geen ander driftend, met veel overstuur, uit de bocht komen. Hij was superpopulair, de Gilles Villeneuve van de jaren zeventig. Maar hoe flamboyant hij op de baan was, zo introvert en eerlijk was hij buiten het circuit.’’
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet