NASCAR

NASCAR: Johnson neemt leiding over in titelstrijd

Hendrick Motorsportcoureur Jimmie Johnson behaalde op zijn thuiscircuit Fontana de 45e NASCAR zege in zijn carrière. Met deze thuisoverwinning nam Johnson tevens de leiding over van Mark Martin in de strijd om de “Chase naar de Cup”. Johnson was gedurende de gehele wedstrijd een dominante factor. Zelfs de diverse herstarts vormden voor Johnson geen enkele bedreiging.

Tekst Willem J. Staat
Foto; Nascar

johnson_fontana
Gaat Jimmie Johnson voor een vierde titel?


Johnson houdt het hoofd koel
Een gigantische crash in de 245e ronde waarbij alle Richard Petty Motorsports auto’s betrokken waren zorgde ervoor dat er tijdelijk met code rood onderbroken moest worden. Zelfs een sprint van drie ronden konden Johnson niet van zijn stuk brengen. Hij versloeg zijn teamgenoot Jeff Gordon met 1.603 seconden Juan Pablo Montoya behaalde zijn vierde achtereenvolgende Top 5 resultaat maar moest toch punten prijsgeven. Montoya: “Het is ongelofelijk. Je loopt hier echt niet in op punten. Je moet er gewoon voor zorgen dat je niet meer punten verliest. Van de 250 ronden lag de voormalige F1 rijder er maar liefst 78 op kop maar was totaal niet tevreden. “Het wordt gewoon tijd dat die eerste oval overwinning er eindelijk eens een keer komt” mopperde de Colombiaan. Montoya is de enige Chevrolet-coureur in de Top 5 wiens chassis en motoren niet door Hendrick Motorsports geprepareerd worden. Jeff Gordon: “Hij heeft de lat gewoon hoger gelegd. Hij was de enige die met Johnson de strijd aanbond. Wij konden het gewoon niet.”

Denny Hamlin verspeelde alle kansen toen hij na een herstart in de 186e ronde de controle over zijn Toyota verloor. Hamlin stuurde te snel in en spinde voor Montoya die op zijn beurt weer een duwtje van Johnson kreeg. Hamlin verdween de muur in en kwam na een langdurige reparatie nog even terug op de baan maar eindigde uiteindelijk als 37e en zakte in de puntenstand naar de negende plek. Hamlin: “Volledig mijn fout, ik moet het team mijn excuses aanbieden. Zij verdienen beter dan dit. Door een goede strategie kregen zij mij op kop en dan gebeurt er dit.” Mark Martin eindigde als vierde.

Uitslag
1. Jimmie Johnson Chevrolet 250 ronden
2. Jeff Gordon Chevrolet 250 ronden
3. Juan Pablo Montoya Chevrolet 250 ronden
4. Mark Martin Chevrolet 250 ronden
5. Tony Stewart Chevrolet 250 ronden
6. Carl Edwards Ford 250 ronden
7. David Ragan Ford 250 ronden
8. Kurt Busch Dodge 250 ronden
9. Clint Bowyer Chevrolet 250 ronden
10.Kevin Harvick Chevrolet 250 ronden

Stand Chase naar de Cup
1. Jimmie Johnson 5728 punten
2. Mark Martin 5716 punten
3. Juan Pablo Montoya 5670 punten
4. Tony Stewart 5644 punten
5. Jeff Gordon 5623 punten
6. Kurt Busch 5607 punten
7. Gregg Biffle 5540 punten
8. Carl Edwards 5536 punten
9. Denny Hamlin 5509 punten
10.Ryan Newman 5505 punten
11.Kasey Kahne 5422 punten
12.Brian Vickers 5377 punten






Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet