IndyCar

IRL: Wheldon kampioen, eindelijk overwinning voor Ganassi!

De Nieuw Zeelander Scott Dixon, die in 2003 het IRL kampioenschap won, bezorgde het team van Chip Ganassi met een overwinning op Watkins Glenn een morele opsteker. Ganassi moest maar liefst 40 races wachten om weer op het erepodium terug te keren. De Brit Dan Wheldon behaalde door te starten de IRL titel, die hem eigenlijk niet meer kon ontgaan.

 Watkins Glenn

Met een formele start behaalde de Brit Dan Wheldon de IRL titel op Watkins Glenn. Foto IRL

Come-back voor Dixon
Geen enkele IRL kampioen moest het zo lang zonder overwinningen stellen als Scott Dixon."Als rijder begin je aan jezelf te twijfelen, maar deze overwinning neemt alle druk en ik geloof niet dat Ganassi mij het bij de contractbesprekingen nu nog moeilijk gaat maken" aldus een opgeluchte Nieuw Zeelander.Dixon die zich als vierde geklasseerd had, nam in de 31e ronde voor het eerst de leiding in handen en zou die eigenlijk ook niet meer afstaan. Na een neutralisatie vier ronden voor het einde, kon Dixon iets afstand nemen van zijn achtervolger Tony Kanaan. De wedstrijd moest in de allerlaatste ronde voor een crash tussen Helio Castroneves en Tomas Enge andermaal geneutraliseerd worden. Beiden raakten de vangrails hard, maar bleven ongedeerd. Met een vijfde plek behaalde de Brit Dan Wheldon zijn eerste IRL titel voor het Team AGR. Om de titel veilig te stellen behoefde de Brit slechts van start te gaan. Hoewel Danica Patrick na motorpech reeds in de 27e ronde uitviel, behaalde zij als eerste vrouw de eerste Rookie titel binnen! Giorgio Pantano die de geblesseerde Ryan Briscoe verving, eindigde keurig als vierde.Na de miljoenen dollars schade die Ganassi Racing dit seizoen leed, was het inderdaad tijd voor een opsteker.

UITSLAG
1. Scott Dixon (NZ) Panoz Toyota 60 ronden 1.45.42. 3894(114,771 mph)
2. Tony Kanaan (BR) Dallara Honda 60 ronden
3. Dario Franchitti (GB) Dallara Honda 60 ronden
4. Giorgio Pantano(I) Panoz Toyota 60 ronden
5. Dan Wheldon(GB) Dallara Honda 60 ronden
6. Kousuke Matsuura(J) Panoz Honda 60 ronden
7. Sam Hornish jr.(USA) Dallara Toyota 60 ronden
8. Bryan Herta(USA) Dallara Honda 60 ronden
9. Scott Sharp(USA) Panoz Honda 60 ronden
10.Patrick Carpentier Dallara Toyota 60 ronden.

tekst Willem J.Staat
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet