NASCAR

Nascar: Vliegtuigongeval overschaduwt zege Jimmie Johnson

Een tragisch vliegtuigongeluk, enkele uren voor de start van de Nextel Cup race in Martinsville, heeft de tien inzittenden het leven gekost. Tot de slachtoffers behoorden o.a. Ricky Hendrick en John Hendrick. Respectievelijk zoon en broer van befaamd teamowner Rick Hendrick. Ricky Hendrick, zelf oud Nascar-coureur, fungeerde binnen het team van zijn vader als carowner voor de Chevy van Rookie Brian Vickers. John Hendrick, is de President van Hendrick Motorsport. Ook de beide dochters van John overleefden de ramp niet. De andere slachtoffers waren Hendrick's motorenbouwer Randy Dorton, de piloot en co-piloot en drie gasten. Nascar vertelde pas aan het einde van de race van het ongeval. Alle Hendrick-rijders - Jeff Gordon, Terry Labonte, Brian Vickers en Jimmie Johnson- werden na afloop apart genomen en ook vonden in Victory lane geen festiviteiten plaats. 

Tekst: Ed Heuvink 

De race op de kleine baan van Martinsville in de staat Virginia werd gewonnen door Jimmie Johnson, zijn zesde zege dit jaar. Door deze winst klom de Chevy-rijder naar plek vier in de tussenstand van het kampioenschap. Kort achter Johnson kwamen McMurray en Newman over de finishlijn. Leider in het kampioenschap - Kurt Busch - finishte als vijfde en vergrootte daarmee zijn voorsprong in de Chase for the Nextel Cup. Zijn directe concurrenten verloren terrein: Jeff Gordon werd negende en Dale Earnhardt jr. slechts 33e. Voor Earnhardt jr. ging er veel mis op de 1/2 mijl baan van Martinsville. Na enkele spins had hij remproblemen en daarnaa enkel crashes. Hij gaf voortijdig op. Net als Elliott Sadler. Na een crash moest deze Ford-rijder ook voortijdig opgeven. Sadler viel in het klassement teru naar de achtste plek. Met nog vier wedstrijden te gaan, concentreert de titelstrijd zich nu tussen Busch, Gordon en Earnhardt jr. De overige titelkandidaten hebben meer dan 200 punten achterstand en dat is haast onoverbrugbaar. Komende zondag strijden de Cup-rijders op de baan van Atlanta. 
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet