IndyCar

IRL: Fernandez wint Fontana, Kanaan kampioen

























De Mexicaan Adrian Fernandez heeft zeker geen spijt gehad van  zijn overstap vanuit de rivaliserende Champcar-series naar de IRL. De Mexicaan versloeg op Fontana oftewel de California Superspeedway de nieuwe kampioen Tony Kanaanin een spectaculaire shoot-out met 0.183 secs.Met zijn tweede plek stelde de Braziliaan de titel veilig. Voor Fernandez was het zijn derde overwinning dit seizoen.Fernandez won eveneens in 1999 op Fontana in de toenmalige CART series.
 
Tekst: Willem J. Staat
Foto: PR

 

Fernandez wint op Fontana Kanaan kampioenEen neutralisatie in de eindfase veroorzaakt door een crash tussen de Tsjechische debutant Tomas Enge en Tomas Scheckter bepaalde uiteindelijk het wedstrijdresultaat.Enge spinde in het midden van de baan en werd vol door Scheckter geraakt. Beiden bleven ongedeerd, efficient werk van de marshalls voorkwam dat de wedstrijd onder safety-car beëindigd werd. Na de re-start nam Fernandez direct de leiding en boekte zijn derde IRL overwinning dit seizoen.Fernandez nam eveneens in de openingsfase de leiding, maar verloor die na een pitstop en viel naar de 14e plek terug.Na die eerste stop was de auto erg loose klaagde Fernandez. Pas na de tweede stop kreeg Fernandez weer aansluting bij de kopgroep, juist op het moment dat hij Tony Kanaan in de 193e aanviel werd de wedstrijd geneutraliseerd. Motorproblemen zorgden ervoor dat Kanaan vanaf de laatste startrij moest vertrekken. Met een kersverse Honda begon Kanaan zijn jacht naar de kop. Reeds in de vierde ronde(!) had de Brazliliaan aansluiting bij de kopgroep gevonden en zou niet minder dan 25 ronden op kop rijden.De Brit Darren Manning uitkomend voor Ganassi Racing moest na een crash gedurende de kwalificatie op zaterdag van deelname afzien. De Toyota-motoren hebben overigens weer aansluting bij de Honda-motoren gevonden. Pole-sitter Helio Castroneves reed met zijn Dallara Toyota maar liefst 145 ronden op kop, maar viel uiteindelijk met versnellingsbakproblemen naar de zevende plek terug. Teamgenoot Sam Hornish die de vorige twee edities op Fontana won werd dit keer slechts vierde, terwijl Buddy Rice als vijfde over de finish kwam. 

UITSLAG:
1. Adrian Fernandez (Mex) G-Force Honda 200 ronden.
2. Tony Kanaan (BR) Dallara Honda 200 ronden
3. Dan Wheldon (GB) Dallara Honda 200 ronden
4. Sam Hornish jr. (USA) Dallara Toyota 200 ronden
5. Buddy Rice (USA) G-Force Honda 200 ronden
6. Dario Franchitti (GB) Dallara Honda 200 ronden
7. Helio Castroneves (BR) Dallara Toyota 200 ronden
8. Scott Dixon (NZ) G-Force Toyota 199 ronden
9. Townsend Bell (USA) G-Force Honda 199 ronden
10. Mark Taylor (GB) G-Force Honda 199 ronden. 

Stand kampioenschap
1. Tony Kanaan (BR) 578 pnt. kampioen.
2. Dan Wheldon (GB)498 pnt. beiden Andretti Green Racing met Dallara Honda
3. Buddy Rice (USA) 473 pnt. G-Force Hoinda Rahal Letterman Racing
4. Adrian Fernandez (Mex) 415 pnt. G-Force Fernandez Racing
5. Helio Castroneves (BR) 408 pnt. Dallara Toyota Penske Racing.
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet