Formula Renault 2.0

Eurocup Formule Renault 2.0: Paul Meijer scoort twee tweede plaatsen op Ochsersleben



Van de vier Nederlanders die dit seizoen aan de Euroseries Formule Renault 2000 deelnemen is Paul Meijer feitelijk de enige die op hetzelfde niveau presteert als in 2003 het geval was. Toen betrof het een soort veredelde cup met slechts vier evenementen, dit jaar is het een echt Europees Kampioenschap geworden, met 9 evenementen en 17 races.

Meijer, de Nederlandse Formule Renault kampioen van 2003, besloot zijn campagne op Europees niveau te voeren en dat bleek een goede zet. Hoewel het er in de eerste seizoenshelft niet op leek - op een fraaie tweede plaats in Magny Cours na - speelde hij toch een vooraanstaande rol. Maar dat was dan wel voornamelijk in de tweede helft van het jaar, toen hij de ene topklassering na de andere voor zijn rekening nam. Alleen bleven de podiumplaatsen uit. Tot dit laatste weekend dan. Meijer zat er vanaf de eerste minuut heel goed bij. In feite was hij achter de ongenaakbare Scott Speed 'the best of the rest'. Al in de kwalificatietrainingen maakte hij zijn kandidatuur op een podiumplaats duidelijk: een derde en een tweede plaats. En in de eerste race maakte hij meteen korte metten met Colin Fleming, die naar de derde plaats werd terugverwezen. Daarna was de koek op. "Het circuit van Ochsersleben is technisch moeilijk maar het nare is dat je er zo goed als niet kunt inhalen. Waarbij komt dat Scott gewoon van een andere orde is. De rest is aardig aan elkaar gewaagd".

In de tweede race was de startpositie van Paul Meijer nog beter: tweede achter Scott Speed. En dit keer was de Nederlander beter in staat de Amerikaan te volgen. Tot halverwege de race zat ik steeds binnen de seconde. Maar gaandeweg kreeg ik meer last van onderstuur. En daarna hoefde ik ook echt niet meer aan aanvallen te denken", aldus Meijer, die met zijn twee tweede plaatsen in één keer doorstootte naar de zesde plaats in de eindrangschikking. Wat een prima prestatie voor hem en zijn ervaren AR Motorsport Team genoemd mag worden.

Uitslag race 1:
1. Scott Speed (USA), 18 ronden in 25 min. 37"740; 2. Paul Meijer op 6"058; 3. Colin Fleming (USA) op 8"948;14. Junior Strous op 42"880; 21. Yelmer Buurman op 46"367; 24. Xavier Maassen op 59"716

Uitslag race 2:
1. Scott Speed, 20 ronden in 30 min. 24"312; 2. Paul Meijer op 1"979; 3. Pekka Saarinen (Fin) op 2"952; 11. Junior Strous op 22"660; 18. Yelmer Buurman op 42"452; 19. Xavier Maassen op 42"452

Eindstand:
1. Scott Speed 370; 2. Simon Pagenaud (Fra) 246; 3. Colin Fleming 222; 4. Reinhard Kofler (Dui) 202; 5. Pascal Kochem (Dui) 198; 6. Paul Meijer 174
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet