GT

FIA GT: Saleen wint GT wedstrijd in Imola voor Maserati

Het team van Vitaphone Racing werkte niet mee aan een grote verrassing tijdens de zevende ronde van het FIA GT Championship op het circuit van Imola toen Michael Bartels en Uwe Alzen hun derde overwinning dit jaar behaalden voor de debuterende Maserati's van Mika Salo en Andrea Bertolini (tweede) en Johnny Herbert met Fabrizio de Simone op een derde plaats.Mika Salo probeerde in het laatste uur nog de op kop liggende Saleen aan te vallen maar Alzen reageerde bekwaam en won de wedstrijd met ruim veertig seconden voorsprong.

Zwaans Racing valt uit
Als de race om 11:15 van start gaat beloofd het een zware drie uur te worden. De buiten temperatuur loopt op tot 35 graden gedurende de race. Met temperaturen van 65 graden in de auto krijgt menig coureur het zwaar. Bouchut die de start voor zijn rekening neemt en een goede start kent heeft in de begin fase van de race nog geen last van de warmte, maar heeft wel te kampen met een slecht lopende motor. Een losse bougiekabel blijkt tijdens de eerste pitstop de oorzaak en is snel verholpen. Inmiddels is aan Bouchut af te zien dat het fysiek een loodzware stint was. Stephane Lémeret is als tweede rijder ingestapt en kan de 10e positie verdedigen. Ook hij moet strijden onder zeer zware omstandigheden, maar rijdt constante tijden en laat zien dat hij een waardevolle toevoeging voor het team is. Na gemiddeld zo'n 18 ronden moet er gewisseld worden omdat het niet meer uit te houden is in de auto. Door de warmte loopt de concentratie terug en is de kans op fouten aanwezig. Val Hillebrand neemt de derde stint voor zijn rekening om na 18 ronden weer over te geven aan Bouchut die de laatste fase van de race op zich neemt. Bij de GT's ligt de rode Viper dan inmiddels op de negende positie. Bij een van de chicanes krijgt Bouchut een tikje van een Ferrari en spint. De Viper wil daarna niet meer starten en de Bouchut moet opgeven. In het zicht van de haven, met nog 20 ronden te gaan, zijn er dit weekend geen punten voor het team. De zevende plaats in het team klassement blijft gehandhaafd omdat ook de directe concurrentie niet aan scoren toekomt.

Uitslag:
1. Bartels / Alzen (Saleen S7) GT 97  03:01:26.346
2. Bertolini / Salo (Maserati MC12) GT 97  +43.143
3. Herbert / Simone (Maserati MC12) GT  97  +1:22.529
4. Capellari / Gollin (Ferrari 550 Maranello) GT  96 +1 LAP
5. Livio / Calderari / Bryner (Ferrari 550 Maranello) GT 96 +1 LAP 
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet