DKM

Karting: DKM: Michael Kuiper eindigt sterk weekend in bandenstapels.

Michael Kuiper Hahn 4 - kopie

Het is al weer bijna een week geleden dat het Duits Kampioenschap neerstreek in Hahn. In drie verschillende klassen kwamen heel wat Nederlanders aan de start waaronder Michael Kuiper. De 14 jarige Nederlander kwam uit in de KF3 junioren op een Zanardi chassis. Het werd uiteindelijk een weekend waarin de snelheid duidelijk aanwezig was, maar de uitslag uit bleef door een zware crash.

Tekst: Philippe De Roeck
Foto's: Michael Melis

Het weekend begon voor Kuiper al op woensdag. Er werden enkele trainingssessies afgewerkt, weliswaar op oude banden maar de snelheid was best goed. Donderdag mag er niet gereden worden, het ideale moment om de kart schoon te maken en alles klaar te maken voor vrijdag.

'Het zou een drukke dag worden met maar vier trainingssessies. Donderdag avond kregen we nog de vraag om motoren te testen. Ik heb op één dag drie verschillende motoren en diverse carburators op mijn kart gehad. Papa pakte ondertussen de afstelling van de kart aan waardoor het steeds beter ging. Het gat met de kop werd naarmate de dag vorderde steeds kleiner.' Vertelt de jonge Nederlander tegenover AUTOSPORT.nl
Zaterdag was er nog één vrije training die op gebruikte banden zeer goed verliep. 'Dit gaf goede hoop voor de kwalificatie, maar het liep anders. Ik kon geen vrije baan vinden en dat resulteerde in een dertiende tijd algemeen. Ik moest de series steeds als negende starten.'

Michael Kuiper Hahn 1 - kopie

'In de eerste serie lag ik al snel op plek zeven en was sneller dan mijn voorganger Brian Elpytia. Bij een inhaalpoging remde hij wel erg vroeg waardoor ik naar buiten moest en twee plekken verloor. Ik heb tot het eind druk gezet wat in de laatste ronde leidde tot een rem fout van Elpytia en ik alsnog twee man voorbij kon. Na de wedstrijd kreeg Maslov nog een tijdstraf waardoor ik nog een plekje opschoof. In de tweede serie ging ik goed van start en lag na de eerste ronde op een zesde plek. Benjamin Lessennes was in gevecht met Newey en hier kon ik van profiteren en reed al snel op de 4e plek. De kop was wel al weg en met nog vijf ronden te gaan kon ik het gat niet meer dichten.'

Na de series stond Kuiper op een zesde plek algemeen, een goede uitgangspositie voor de finales.
'Zondagochtend hebben we nog een andere motor geprobeerd maar deze stond iets te krap waardoor deze vastliep. We hebben snel de motor van zaterdag erop gezet en de kart klaargemaakt voor de eerste finale. Een uur voor de eerste finale ging het goed regenen en werd de kart omgebouwd naar regen.' Na drie valse starts en een rode vlag werd het veld losgelaten voor de eerste finale van de dag en dat in bijzonder natte omstandigheden. ' In de eerste bocht spinde mijn voorganger, ik probeerde hem nog te ontwijken maar kreeg een duw van Seebald en Newey. Ik ging over kop en belande in de banden stapels.

Michael Kuiper Hahn 2 - kopie

Michael Kuiper Hahn 3 - kopie

De kart was zo goed als krom, ikzelf had wat last van de nek en rug. Met 4 man hebben we de kart zo goed mogelijk recht gezet om nog mee te rijden in de tweede finale. Ik moest als 31e starten maar had toch wat last. De kart ging ook niet meer zoals het hoorde. Het chassis reageerde vreemd en de motor had niet meer de power van voorheen. Na een paar ronden ben ik binnen gekomen. Ondanks het teleurstellende resultaat hebben we heel veel geleerd en de snelheid was ook aanwezig. Bij de laatste wedstrijd in Genk kan ik weer over deze motoren beschikken. Ik kijk er dus erg naar uit!'
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet