Diversen

Internationaal: Rotax Eurochallenge dit weekend van start in Genk. Wat doen onze landgenoten?

fdf7c65b2d28938e Volgend weekend komt de eerste Rotax Eurochallenge er weer aan. Op het mooie kartcircuit in het Belgische Genk slaat het Europees kampioenschap Rotax Max voor het vierde jaar op rij de tenten op. Zowel rijders als teams komen erg graag naar de omloop op de Horensbergdam. Ook de organisatie is erg blij met de ontvangst en faciliteiten op Karting Genk en ook voor de Nederlanders en Belgen die de kartsport lief hebben is een wedstrijd van top niveau kortbij de deur altijd welkom. AUTOSPORT.nl blikt vooruit naar de openingswedstrijd die van start gaat op 25 maart en laat daarbij heel wat landgenoten aan het woord!

Tekst: Philippe De Roeck Foto's: Michael Melis

De Rotax Junioren zitten ook dit jaar weer afgeladen vol. Harry Webb werd vorig jaar Europees kampioen, nipt voor de Nederlander Janneau Esmeijer. Beide snelle mannen zullen dit jaar niet meer starten bij de Junioren. Webb is overgestapt naar de Rotax Senioren en Esmeijer rijdt het Formule Renault 1.6 NEC kampioenschap. Toch blijven er heel wat toppers aanwezig. Onder andere Max Atiken (TonyKart) Guan Yu Zhou (TonyKart) en Thomas Preining (Formula K) zijn mannen die we zeker in de gaten moeten houden. Gelukkige stuurt ook Nederland de nodige talenten richting Genk. Rinus van Kalmthout (FA Kart) en Dennis Tijs (TonyKart) bewezen afgelopen Chrono Wintercup al erg snel te zijn. Ook Denise de Rooij (Expirit) en Eline Chehin (FA Kart) kunnen we hierbij rekenen. Lorenzo van Riet (TonyKart), Lars van Vark (Sodi Kart), Nick Dunker (FA Kart), Eric Stahl (Zanardi), Jarno Opmeer (Maddox) en Lars Lamborelle maken het totaal van tien Nederlandse Junioren compleet. Lamborelle heeft zijn zinnen op een podium gezet. “We hebben in Campillos bewezen dat we erg snel kunnen zijn. Een plaats in de top vijf moet zeker kunnen, maar we hopen een podium!” Aldus Lars Lamborelle. Max Timmermans en Dries Vanthoor zijn de enige twee Belgen die het voor hun thuis publiek uiteraard uitstekend willen doen. Timmermans is aan zijn tweede seizoen in de Rotax Junioren toe en liet afgelopen jaar regelmatig zijn snelheid zien. Ook Belgisch kampioen Dries Vanthoor trekt gretig richting Genk voor zijn allereerste EK.rgmmcgenk12331505

Sean Babbington werd Europees kampioen bij de Rotax Senioren. Na een erg teleurstellend wereldkampioenschap tijdens de Rotax Grand Finals in Portimao besloot Babbington de senioren achter zicht te laten en richting de DD2 te trekken. Maar ook hier is er kwaliteit aan overvloed. De eerste Nederlander op de inschrijvingslijst is de lange Nederlander Bas de Laat (Gillard). Vorig seizoen liet hij al regelmatig zijn snelheid zien en dat zal hij dit jaar opnieuw proberen. Bryan Eerden (Gillard) is ook dit jaar opnieuw de teammaat van de Laat en na een succesvolle wintercup in Eindhoven trekt de Nederlander met vertrouwen naar Genk. Sam Schippers (FA) en Fazio Franssen (CRG) kennen elkaar van in de Rotax Junioren en komen elkaar nu opnieuw tegen. Boris Kolf (FA Kart) en Joey van Splunteren (DR) is het laatste duo Nederlanders. Van Splunteren heeft de autosport achter zich moeten laten. “Financieel was dat niet meer haalbaar, vandaar mijn comeback. Ik kan niet zo goed tegen mijn verlies en dus gaan we voor het podium!”rgmmcgenk12331449

Michael Cool (TonyKart) zal het dit jaar zonder teammaatje Glen van Droogenbroeck moeten doen. Van Droogenbroeck laat de eerste race schieten en is er vanaf Castelletto normaal weerbij. Van Droogenbroeck rijdt niet meer bij Bouvin Power maar is overgestapt naar Daems Racing. Regenexpert Michael Cool zal de tent dus moeten delen met Glenn van Parijs (TonyKart) die ook dit jaar weer een Europees programma afwerkt.”Het is pas mijn derde seizoen dit jaar. Deze winter ben ik overgestapt naar TonyKart. Het chassis ligt me goed en we gaan er vol voor!” Frederick op de Beeck (Gillard) en Lennert van Bogaert (Sodi) zijn de twee Belgen die van de Rotax Junioren komen. Van Bogaert stond vorig jaar op de eerste startrij voor de prefinale en start ook dit jaar met ambitie. “Een plaats in de top vijftien is het absolute doel na veel testwerk met het nieuwe chassis” Ook Kenny Vermeylen tekent opnieuw present. Vorig jaar reed de immer sympathieke Tecno rijder de pannen van het dak maar kreeg onterecht een zwarte vlag tijdens de finale. Dit jaar is de Belg uit op revanche en we hopen dat die er zal komen. Ook Noe Magnus (FormulaK) start bij de Rotax Senioren.rgmmcgenk12330252

We laten de automaten achter ons en trekken naar de Rotax DD2. Mathias Detige (MS Kart) werd vorig jaar Europees kampioen. Zijn grootste uitdager kan misschien wel Xen de Ruwe worden. De Formula K rijder heeft al heel wat wedstrijdkilometers gereden zal ook dit jaar zijn huid opnieuw duur verkopen. Ook de naam Christophe Raymakers is er eentje waar we rekening mee moeten houden. Na een tegenvallende Wintercup in Campillos is de Gillard rijder weer helemaal klaar voor het Europees kampioenschap.”De ambitie is uiteraard zo hoog mogelijk te eindigen. Een plek in de top vijf is het streefdoel!” Karel Franssen (Zanardi) is de laatste Belgische DD2’er die start in zijn eerste EK wedstrijd. Nederland zendt drie DD2’ers uit richting Genk. Dat zijn Erwin Montfoort (Gillard) Chris Sterken (CRG) en Jarno Theussing (Gillard). Team Kroes is aanwezig met twee DD2 Masters. Dennis Kroes (Tony Kart) himself en Chris Groen (Kosmic). “We willen beiden meestrijden voor het kampioenschap” klinkt het uit Team Kroes. Chris Groen voegt daar aan toe: “Ik wil bewijzen dat mijn podium in Salbris geen toeval was en dat we mee kunnen doen voor meerdere podia!”

rgmmcgenk1241256

Er staan 66 Junioren aan de start, 86 Senioren en 55 DD2’ers. Dat is een heel pak dat mooi gespreid moet worden over een week vol actie. Vanaf woensdag starten de vrije trainingen en ook op donderdag kan er getraind worden. Vrijdag is een belangrijke dag met de kwalificaties. Zaterdag volgen er de series, zondag is de finale dag met in de voormiddag de prefinales en in de namiddag de finales.

 

AUTOSPORT.nl en Carpy.nl zijn het hele weekend in Genk en brengen live verslag uit!

 



Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet