Algemeen

Dragracing: Oliedollars voor Alan Johnson

aa_johnson

Oliemerken zijn zowel in de Amerikaanse als Europese dragrace-wereld als sponsor goed vertegenwoordigd. In Amerika mengt zich nu ook het grootkapitaal van de ‘ruwe olie’ in de strijd. Sjeik Khalid Bin Hamad Al Thani stelt naar verluid aan Alan Johnson, de meest succesvolle crewchief van de afgelopen jaren, een kleine dertig miljoen dollar ter beschikking om in de komende drie jaar een Top Fueler en een Funny Car in te zetten in de NHRA POWERade Drag Racing Series. Succes is met geld niet te koop, maar het zorgt er wel voor dat het makkelijker binnen bereik komt.

Tekst: Remco Scheelings
Foto’s: Remco Scheelings

Alan Johnson is sinds half 2003 de crewchief van het U.S.Army-team van Don Schumacher en leidde Tony Schumacher naar vier opeenvolgende NHRA Top Fuel-titels. Een vijfde opeenvolgende titel kan Schumacher inmiddels nauwelijks meer ontgaan. Maar ook voor zijn Don Schumacher-periode was Johnson al uiterst succesvol. In 1997, 1998 en 2000 leidde hij Gary Scelzi naar drie Top Fuel-titels terwijl Johnson in de jaren daarvoor met als rijder zijn later verongelukte broer Blaine vier opeenvolgende titels binnensleepte in de klasse Top Alcohol Dragster. Algemeen wordt Johnson dan ook beschouwd als één van de weinige crewchiefs die onder alle omstandigheden een Top Fueler hard kan laten gaan en alle details van het nitro-racen onder de knie heeft. Hoewel zijn salaris, geheel tegen Amerikaanse gebruiken niet bekend is, mag verondersteld worden dat hij van Don Schumacher een blanco cheque heeft. Het is dan ook geen enkel team gelukt de succesvolle crewchief van het U.S.Army-team los te weken. Johnson heeft er echter nooit een geheim van gemaakt ooit weer een eigen team te willen runnen. Die kans doet zich nu met de oliedollars van sjeik Khalid Bin Hamad Al Thani voor en Johnson geeft zijn riante positie op voor het hectische bestaan als teameigenaar.

aa_schumacher
Alan Johnson waakt tot het allerlaatste moment over de techniek van 'zijn' auto
Autosport.nl Hét autosport magazine op Internet